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Cómo aliviar los estornudos en las alergias

Por Kristen Seymour

Si frases como "Salud" y "Dios te bendiga" te siguen como las criaturas del bosque a Blancanieves, tal vez te preguntes: "¿Por qué estoy estornudando tanto?".

Hay muchas respuestas posibles para esa pregunta. Las alergias, un resfriado o los virus de la gripe, los olores fuertes, el aire seco, el polvo y los productos irritantes químicos o físicos (por ejemplo, cuando hueles pimienta negra o miras directo al sol y sientes un cosquilleo delator) son algunas de las causas posibles de los estornudos.1

Persona estornudando por las alergias

Pero enfoquémonos en las alergias, una de las causas más comunes de los estornudos. La buena noticia es que puedes tratar los síntomas de las alergias para prevenir los ataques de estornudos. Sigue leyendo para descubrir si las alergias son la causa de tus estornudos y aprende cómo dejar de estornudar a causa de las alergias.

10 Datos sobre los estornudos

1

El estornudo es una respuesta refleja que protege tu cuerpo de invasores no deseados, como los gérmenes y los alérgenos.

2

Estornudar es algo que todos los seres humanos y muchos animales tienen en común.

3

El término médico para el estornudo es espiración nasal involuntaria.

4

Cada estornudo puede producir hasta 40.000 gotitas.

= 2.000 gotitas
5

Un estornudo puede trasladarse hasta entre 33 y 100 pies por segundo

  • 33 a 100 pies
6

Los gérmenes de un solo estornudo pueden viajar hasta entre 23 y 26 pies.

7

Los griegos y los romanos consideraban el estornudo como un signo de bienestar. A la persona que estornudaba, le expresaban sus buenos deseos con frases como "Que tengas una larga vida" o "Que Júpiter te bendiga".

8

Los estudios sugieren que el 25% de las personas estornudan cuando miran al sol, una afección que se denomina síndrome ACHOO.

9

Una afección común que se denomina estornudos persistentes hace que las personas estornuden de manera incesante durante meses. (Los médicos lo consideran en principio una enfermedad psicogénica y la tratan con psicoterapia, retroalimentación biológica y ejercicios de relajación).

10

Los estornudos pueden transmitir patógenos nocivos. Los científicos están estudiando si pueden transmitir también microbios beneficiosos.

Fuentes: journals.sagepub.com livescience.com

   jamanetwork.com    geneticliteracyproject.org

Causantes de alergia que provocan estornudos

Se estima que las alergias estacionales, también denominadas fiebre del heno y rinitis alérgica, afectan a 5,2 millones de niños y 19,2 millones de adultos, lo que las convierte en unas de las enfermedades crónicas más comunes en los Estados Unidos.2 Esto significa que muchas personas están particularmente interesadas en saber cómo evitar los estornudos en las alergias.3

Si deseas saber qué es lo que te provoca los ataques de estornudos, es importante identificar los causantes de alergia con los que has estado en contacto. La mejor manera de aliviar los estornudos en las alergias es evitar la exposición a productos irritantes. Si sabes que estornudas cuando estás cerca de una planta en particular o cuando hueles el perfume de tu tía Susana, puedes reducir tu exposición al mínimo.4

Algunas veces, por supuesto, no puedes evitar los alérgenos. En estos casos, si debes reprimir un estornudo, trata de respirar por la boca y presiona la punta de la nariz. Pero es mejor tomar medidas preventivas y no seguir reprimiendo los estornudos. En primer lugar, es muy útil entender por qué un alérgeno como el polen, la caspa de las mascotas, el moho o el polvo provocan una respuesta tan incómoda.

¿Por qué las alergias nos hacen estornudar?

¡Achís! Todos conocemos los estornudos, pero ¿alguna vez te has preguntado por qué y cómo lo hace tu cuerpo? Estos cinco pasos te ayudarán a entender mejor lo que ocurre en tu cuerpo.

  1. Primero, un alérgeno entra en tu cuerpo. Los alérgenos estacionales incluyen el polen, que es liberado en el aire por los árboles, el césped y las malezas durante la polinización. (Revisa nuestra guía de polen mensual para obtener más información sobre lo que te hace estornudar.)
  2. Una vez que respiras el alérgeno, tu sistema inmunológico lo detecta y lo comienza a atacar como lo haría con un virus o con un invasor nocivo, a pesar de que, por lo general, ese alérgeno sea inofensivo.
  3. Como parte de ese ataque, tu sistema inmunológico libera una sustancia química denominada histamina.
  4. Las reacciones físicas que identificas con las alergias, como la hinchazón de los conductos nasales o la picazón en la nariz y garganta, son las reacciones de tu cuerpo a la histamina.
  5. Luego, cuando tu cuerpo trata de expulsar el alérgeno, estornudas. Tu cerebro les dice a los músculos de tu pecho que se contraigan, tus ojos y el paladar blando se cierran y, sin que te des cuenta, tienes el rostro metido en el pliegue del codo y solo esperas que haya una caja de pañuelos cerca.

Qué sucede cuando
estornudas

Estornudos son un reflejo coordinado entre los sistemas nerviosos respiratorio, musculoesquelético y parasimpático.

Los científicos no entienden del todo el proceso neurológico del reflejo de estornudo.

Lo dividen en dos fases.

1

La fase nasal o sensitiva

Un producto químico o físico irritante estimula la piel del rostro o la mucosa nasal.

Los nervios transmiten los estímulos al cerebro. El centro del estornudo del cerebro puede estar localizado en el bulbo raquídeo (RLM, por sus siglas en inglés) en la base del cerebro.

Activa las terminaciones de los receptores nerviosos en las ramas distales del nervio trigémino.

2

La fase eferente o respiratoria

El cerebro causa una respuesta de estornudo.

Tus ojos se cierran.

Respiras profundamente.

La glotis (la parte de la laringe que está compuesta por las cuerdas vocales y la abertura entre ellas) se cierra.

Tus músculos respiratorios se contraen y la presión en los alvéolos pulmonares se incrementa.

Tu glotis se abre de repente.

Aire y gotitas salen expulsados a través de la boca y la nariz, y arrastran las partículas en las mucosas y los productos irritantes.

Fuentes: journals.sagepub.com livescience.com mediclinicinfohub.co.za

   europepmc.org    jwatch.org

¿Podría ser un resfriado?

Cuando no estás seguro si has estado en contacto con un causante de alergia, es natural que te preguntes: "¿Por qué sigo estornudando? ¿Es una alergia o un resfriado?". Completa nuestro cuestionario de alergias versus resfriado para averiguar cuál de los dos padeces. La duración de los síntomas pueden darte una pista. Por lo general, un resfriado dura menos de 14 días, pero los síntomas de alergias pueden persistir todo el tiempo que estés expuesto al causante, que puede ser un lapso breve o extenderse por semanas o meses.5

Cómo aliviar los estornudos en las alergias

Una vez que hayas determinado que tienes alergias y no un resfriado, estarás listo para averiguar cómo reducir o aliviar los estornudos. Estas son algunas medidas que puedes tomar:6

CÓMO ALIVIAR LOS ESTORNUDOS
EN LAS ALERGIAS

Sigue estos 6 pasos para prevenir o reducir los estornudos en las alergias.

1

Identifica qué esta causando tu alergia. Si es posible, elimina o evita la causa.

2

Si no puedes evitar la causa, reduce tu exposición a ella. Si padeces alergias estacionales, quédate en casa cuando los niveles de polen sean altos, cámbiate la ropa y quítate los zapatos antes de entrar, y toma una ducha y lava tu cabello antes de acostarte.

3

Limpia con una aspiradora con filtro de aire de alta eficiencia (HEPA), mantén baja la humedad en el interior e instala un purificador de aire con filtro HEPA para reducir tu exposición a los alérgenos en interiores.

4

Enjuaga tus senos nasales todos los días con solución salina estéril para aliviar la congestión nasal y eliminar los alérgenos.

5

Toma un antihistamínico oral o un descongestivo, o usa un espray nasal para controlar tus síntomas.

6

Habla con tu médico acerca de las ventajas y desventajas de recibir immunoterapia (inyecciones para la alergia) para reducir la reacción de tu cuerpo a los alérgenos.

Fuentes: mayoclinic.org gohealthuc.com

  • Elimina o evita la causa

    Si el alérgeno que está provocando que tu cuerpo reaccione ya no está presente, tus síntomas de alergias y los estornudos se detendrán. Sin embargo, tal vez no sepas a qué eres alérgico. ¿Acaso es algo que está floreciendo? ¿Has estado en contacto con un animal que te causó alergias con su caspa? ¿Has estado cerca de moho o polvo? Si no puedes identificar la causa, te será difícil eliminarla o evitarla. ((Tu médico te puede recomendar pruebas de alergia para ayudarte a encontrar las respuestas a estas preguntas. Pero, salvo que tus alergias sean graves, de larga duración y afecten tu vida cotidiana, algunas soluciones más simples pueden proporcionarte el alivio que necesitas para dejar de estornudar).

    Incluso si sabes qué provoca tus alergias, no siempre es posible mantenerse alejado de la causa. Por ejemplo, si el polen de los árboles te hace estornudar y vives en un área boscosa con calles arboladas, no puedes evitar la causa durante toda la temporada de alergia, aunque puedes disminuir tu contacto con ella.

  • REDUCE TU EXPOSICIÓN

    Si no puedes evitar la causa, trata de reducir tu exposición a ella. Si padeces alergias estacionales, quédate en casa todo lo que puedas cuando los niveles de polen sean altos y visita nuestra página Cómo evitar los alérgenos al aire libre para obtener más consejos.

    Incluso si no pasas mucho tiempo al aire libre, tal vez quieras tomar algunas medidas más para reducir los alérgenos en interiores. Vista nuestras páginas 7 maneras naturales de mejorar la calidad del aire en interiores y 5 consejos para la calidad del aire en interiores y aprende cómo reducir el polvo, las esporas de moho, la caspa de las mascotas, las partículas de polen y otros alérgenos en tu casa.

  • Enjuaga tus senos nasales

    Usa un rinocornio o un irrigador nasal para enjuagar tus conductos nasales con una solución salina estéril a diario y aliviar la congestión nasal.7 Limpia la mucosidad a través de los conductos nasales, junto con los alérgenos atrapados en ella, y esto ayudará a reducir los estornudos.

  • Toma un antihistamínico oral o un descongestivo, o usa un espray nasal

    Para muchas personas, la medicación es una forma eficaz de controlar sus síntomas de alergias, inclusos los estornudos. Puedes aprender más acerca de los tipos de medicamentos para alergias aquí. Usa nuestro cuadro comparativo de antialérgicos para encontrar el medicamento correcto que te ayude a aliviar los estornudos en las alergias.

  • Prueba la inmunoterapia

    La inmunoterapia con alérgenos (o inyecciones para la alergia) es otra opción de tratamiento que puede reducir los síntomas de la fiebre del heno y el uso de medicamentos en las personas que tienen alergias. También se la denomina desensibilización, ya que tiene el objetivo de ayudar a tu sistema inmunológico a que se acostumbre al alérgeno y se vuelva menos sensible a él. El proceso, que dura aproximadamente tres años, implica exponer al cuerpo a extractos del alérgeno para que reaccione de manera diferente. Es un poco como vacunarse contra aquello a lo que eres alérgico. Los médicos podrían darte inyecciones de extractos del alérgeno, o podrían darte pastillas o gotas.8

Conclusión

El primer paso para descubrir cómo evitar los estornudos es entender por qué las alergias te hacen estornudar e identificar las causas probables. Cuanta más información tengas, más eficazmente podrás evitar o reducir tu exposición a alérgenos quedándote en casa cuando sea posible y manteniendo un ambiente libre de alérgenos dentro de tu hogar. Si aún te resulta difícil mantenerte libre de alergias, quizás te sea útil enjuagar tus senos nasales, tomar un medicamento para la alergia o explorar la inmunoterapia.


Kristen Seymour

En su trabajo como editora en Paw Nation de AOL y, posteriormente, de Vetstreet.com, Kristen Seymour llevó su pasión por las mascotas y la escritura al espacio en línea hace casi una década. Es también una colaboradora frecuente de HealthyPet Magazine. Además, en su sitio web y podcast Fit Bottomed Girls, Seymour presenta temas como gimnasia, alimentación y salud (¡y también a veces mascotas!). En la soleada Sarasota, Florida, Seymour comparte su oficina con su esposo y una pequeña colección de mascotas rescatadas: un labrador mestizo viejo y muy mimoso, un sabueso mestizo al que le encanta ladrar y un gato que ama que lo acaricien exactamente siete veces (jamás ocho).


[1]https://medlineplus.gov/ency/article/003060.htm
[2]https://www.cdc.gov/nchs/fastats/allergies.htm
[3]https://www.aafa.org/allergy-facts/
[4]https://acaai.org/allergies/allergy-symptoms/runny-nose-stuffy-nose-snee...
[5]https://community.aafa.org/blog/sneezing-and-sniffling-how-to-tell-if-it...
[6]https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies
[7]https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hay-fever/in-depth/season...
[8]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK279487/#:~:text=If%20you%20have%20...

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