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Sobre las alergias al moho y al mildiu: síntomas, tratamiento y prevención

Puede haber moho en todos lados, y eso puede ser complicado si esto te causa alergia.

Por fortuna, existen algunas maneras sencillas de detectar el moho, prevenirlo y tratar las reacciones que puedas tener por su causa.

Sigue leyendo para conocer más sobre el moho y descubrir consejos para vivir con una alergia al moho, cómo eliminarlo y cómo enfrentar los síntomas de alergias que este causa.

¿Qué es el moho?

El moho y el mildiu son formas de hongos que se multiplican utilizado las esporas que hay en el aire, y se sabe que proliferan en áreas húmedas2. Pueden crecer tanto dentro como fuera de tu casa si hay humedad2. A menudo se encuentran en los troncos y las hojas, en tu sótano o, incluso, en el gabinete debajo del fregadero1.

¿Cuál es la diferencia entre moho y mildiu?

Mildiu es el nombre de ciertos tipos de moho u hongos5, que suele describir un crecimiento de moho plano5. El moho puede proliferar en cualquier materia orgánica, mientras que el mildiu suele vivir en las paredes de la ducha y en los alféizares de las ventanas5.

Tipos de moho

Existen aproximadamente 1,000 tipos de moho en Estados Unidos1. Sin embago, no todos los tipos causan una reacción alérgica, y ser alérgico a un tipo de moho no significa que vayas a reaccionar mal a todos ellos3.

Algunos de los tipos de moho más comunes que pueden causar alergias incluyen los siguientes4:

Alternaria

Un tipo de hongo

Aspergillus

Se sabe que provocan problemas sinusales

Cladosporium

Incluye muchos de los mohos verdes, marrones y negros más comunes

Penicillium

A menudo se asocia con la comida que se ha "echado a perder"

¿Cómo es el aspecto del moho?

Los distintos mohos tienen aspectos y texturas diferentes, pero a menudo se parecen a la decoloración o a las manchas de una superficie, y con frecuencia se confunden con esas mismas cosas.

Los mohos pueden tener diversos colores, entre ellos:

Blanco

Amarillo

Negro

Verde

Azul

Algunos tienen una textura borrosa o aterciopelada que los hace más fáciles de identificar. Otros tienen un aspecto áspero.

¿Cómo es el olor del moho?

El olor del moho puede variar, pero las siguientes son algunas características comunes:

  • Rancio/mojado: la comparación más habitual suele ser la de los calcetines viejos o la de un ático lleno de cosas
  • Olor a tierra: semejante a un bosque denso o a madera en descomposición
  • Húmedo: similar al pelo mojado de un perro o a un vestuario húmedo
  • Pudrición/fermentación: como un queso añejo o la fermentación del alcohol
  • Agrio/ácido: similar al olor a sudor tras un entrenamiento intenso

Ninguna de estas características es agradable y a medida que el moho se extiende con el tiempo, el olor puede empeorar.

Estos olores son causados por compuestos orgánicos volátiles microbianos (mVOC), producidos por el moho, y liberados en el aire.

¿Cuándo es la temporada de alergia al moho?

La temporada de alergia al moho no es fácil de precisar, ya que diferentes mohos están activos en diferentes momentos del año.

La mayoría de los mohos al aire libre están inactivos durante el invierno y son más activos durante la primavera y el otoño, ya que prosperan en ambientes húmedos y suelen crecer en plantas que el frío del invierno mata2.

Los mohos en interiores, por otra parte, pueden desarrollarse en cualquier momento del año en baños, cocinas y sótanos húmedos2.

En otras palabras, no hay una temporada de alergia al moho como tal. En cambio, entender a qué moho se puede ser alérgico y conocer cuándo y dónde es más común suele ser la mejor forma de actuar.



¿Por qué el moho provoca alergias?

Si tienes alergia al moho, puedes experimentar una reacción alérgica a las esporas del moho en el aire4. Al igual que el polen y otros alérgenos transportados por el aire, cuando las esporas del moho se liberan, se respiran fácilmente4 por la nariz o la boca.

La reacción alérgica al moho se produce cuando el cuerpo reacciona a estas esporas como una amenaza y se defiende con una respuesta inmunitaria4. Sigue leyendo sobre los síntomas que puedes experimentar como resultado de una reacción alérgica al moho.

Síntomas de alergias al moho y al mildiu

Los síntomas de alergias al moho y al mildiu suelen ser similares a los síntomas de la fiebre del heno. Las reacciones alérgicas al moho suelen parecerse a las alergias estacionales y los síntomas pueden incluir4

Goteo nasal*

Congestión nasal

Picazón en los ojos y/o en la garganta*

Tos

Estornudos*

Si eres asmático, es posible que tu alergia al moho también desencadene un ataque de asma4.



Alergia al moho y al mildiu: síntomas graves

A veces, las alergias al moho y al mildiu pueden causar síntomas más graves, incluidos los siguientes4:

  • Sarpullido en la piel/urticaria
  • Síntomas similares a los de la gripe, incluida fiebre
  • Malestar general

Alergia al moho y al mildiu: síntomas peligrosos

En ocasiones, estas alergias pueden tener efectos incluso más graves. Algunos mohos y mildiu pueden causar4:

  • Infecciones pulmonares
  • Anafilaxia (problemas pulmonares que ponen en peligro la vida)

Síntomas de alergias al moho en interiores y al aire libre

Los síntomas de alergia al moho que tengas probablemente serán los mismos, independientemente de que sean causados por moho en interiores o al aire libre. La principal diferencia entre los síntomas de alergias al moho en interiores y al aire libre es cuándo podrías sufrirlos.

Si tus síntomas son desencadenados por el moho en interiores, probablemente tengas síntomas durante todo el año. También es posible que te sientas especialmente mal después de pasar tiempo en interiores cerca de proliferaciones de moho.

Si tus síntomas son desencadenados por el moho al aire libre, es probable que solo tengas síntomas durante las temporadas húmedas, como la primavera y el otoño, cuando el suelo en el exterior está lo suficientemente húmedo para que crezca el moho. También puedes sentirte peor después de pasar tiempo fuera cuando el moho está creciendo y produciendo esporas.

Cómo prevenir las alergias al moho

Las superficies húmedas o mojadas en interiores (especialmente en baños y sótanos) pueden atraer al moho y ayudar a que se propague.

Puedes ayudar a prevenir las alergias al moho en interiores buscando y limpiando el moho existente y dificultando su crecimiento en tu casa, principalmente manteniendo las superficies secas4.

Deshumidifica

Afronta este problema de base con un deshumidificador. Estos dispositivos prácticos te ayudarán a mantener la humedad por debajo de 50%. Cambia el filtro y límpialo regularmente según las instrucciones.

Prepara el suelo

Las plantas de interiores son muy bonitas, pero pueden ser un albergue para esporas de hongos. Asegúrate de que tus canteros no desarrollen moho, cubre el suelo con gravilla para acuarios o piedritas.

Encárgate de las toallas

Los deportes acuáticos son muy populares en los meses de verano, lo que implica toallas húmedas. Lávalas inmediatamente después de usarlas o cuélgalas para que se sequen. Y también ten en cuenta cambiar tu toalla de baño al menos una vez a la semana.

Observa la lavadora

El moho tiende a desarrollarse en la lavadoras de carga frontal. Evita este problema dejando la puerta abierta por al menos una hora después de cada lavado y limpia el área de juntas con una solución de agua y lejía aproximadamente cada dos semanas.

Limpia los gabinetes

Las goteras más pequeñas de la tubería pueden ocasionar muchísimo crecimiento de moho. Mantén el área de debajo del fregadero libre de moho y comprueba que no haya filtraciones, charcos u otras zonas húmedas.

Ocúpate del aire acondicionado

Los aires acondicionados atrapan el polvo y polen mientras absorben la humedad del aire; una receta exitosa para el crecimiento del moho si no haces funcionar tu aire acondicionado de manera regular. Para lograrlo, limpia la zona, contrata un profesional o, lo que es mejor, enciende el aire acondicionado durante al menos 10 minutos todos los días.

Los mejores consejos y trucos para prevenir el moho incluyen4:

  • Usar un deshumidificador para mantener los niveles de humedad por debajo del 50%
  • Quitar las plantas de interior, o asegurarte de que no se forme moho en ellas
  • Mantener tu lavadora limpia y seca cuando no esté en uso
  • Limpiar y secar regularmente los gabinetes húmedos, por ejemplo, debajo de los fregaderos
  • Lavar las toallas con frecuencia y asegurarte de que se sequen por completo
  • Arreglar las filtraciones en grifos y cañerías
  • Asegurarte de que las habitaciones estén bien ventiladas
  • Usar un extractor de aire con ventilación para eliminar el exceso de humedad
  • Usar soluciones de limpieza creadas para matar el moho y el mildiu

También puedes intentar prevenir o reducir los síntomas de alergias al moho al aire libre quedándote adentro cuando los recuentos de moho sean altos. Mantener las hojas y la madera húmedas y en descomposición fuera de tu patio delantero o trasero también debería ayudar a reducir los lugares donde puede crecer el moho4.



Cómo eliminar el moho

Si tienes moho en tu casa, ¡debes limpiarlo4! Los productos de limpieza del hogar diseñados para deshacerse del moho negro y otros tipos suelen ser fáciles de encontrar. Asegúrate de leer las etiquetas para saber si el producto está indicado para usarse contra el moho. Algunos consejos para eliminar el moho:

  • Recuerda usar ropa protectora (guantes, mascarilla, etc.) al limpiar el moho para reducir el impacto en tu alergia
  • Si tienes una alergia particularmente grave, podrías necesitar la ayuda de un profesional para eliminar el moho de tu casa. Esto es especialmente probable en situaciones que impliquen aguas residuales sucias4.
  • También debes tirar y reemplazar alfombras, tapetes u otros productos textiles que se hayan empapado y no se hayan secado correctamente, o artículos como azulejos viejos del techo que hayan absorbido la humedad y no se limpien completamente4



Cómo tratar las alergias al moho

Si tienes una alergia al moho, evitarlo todo lo posible es la mejor manera de controlar los síntomas4. También puedes reducir tu exposición con las siguientes técnicas4:

  • Dúchate después de entrar en casa para eliminar las esporas de moho en el cabello
  • Arregla las filtraciones en los grifos y cañerías para reducir la humedad en los baños y cocinas
  • Retira las alfombras que puedan retener humedad de tu sótano u otras áreas húmedas
  • Elimina el moho de las paredes usando una solución de vinagre

También puedes probar usar medicamentos antihistamínicos para ayudar a tratar tus síntomas de alergias al moho4.

La gama de pastillas, cápsulas líquidas, y un producto que combina un descongestivo con cetirizina de ZYRTEC® se ha diseñado para ofrecer alivio por 24 horas de los alérgenos más comunes, incluidos el moho y el mildiu.




Preguntas frecuentes


¿Cómo puedo analizar el moho para saber de qué tipo es?

No es necesario que analices el moho para saber de qué tipo es6. Todos los mohos implican un riesgo para la salud; por lo tanto, debes procurar limpiarlo o eliminarlo lo antes posible6.


¿Es peligroso el moho?

En general, los mohos blancos y negros pueden causar síntomas de salud inespecíficos y deben ser eliminados de la casa7.


¿Qué aspecto tienen las esporas del moho?

Las esporas del moho no pueden verse a simple vista, ya que son extremadamente pequeñas y flotan de forma "invisible" por el aire en interiores y al aire libre8. Sin embargo, cuando se observan con un microscopio, pueden tener muchas formas y tamaños diferentes. Algunas son largas y suaves, otras son circulares y peludas. También presentan muchos colores.




Referencias

  1. https://acaai.org/allergies/allergic-conditions/mold-allergies/
  2. https://www.aafa.org/mold-allergy/
  3. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/mold-allergy/symptoms-causes/syc-20351519
  4. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/22309-mold-allergy
  5. https://www.epa.gov/mold/what-difference-between-mold-and-mildew
  6. https://www.cdc.gov/mold/faqs.htm
  7. https://www.cdc.gov/mold/stachy.htm
  8. https://www.epa.gov/mold/how-can-i-tell-if-i-have-mold-problem

* Síntomas que pueden tratarse con ZYRTEC®

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