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¿Qué es la alergia a los ácaros del polvo? (Y cómo eliminar los ácaros del polvo de tu casa)

Conoce sobre los ácaros del polvo, así como las causas y síntomas de la alergia a los ácaros del polvo. Además, descubre opciones de tratamiento y cómo eliminar los ácaros del polvo de tu casa.

Por Kristen Stewart

¿Te despiertas con ganas de estornudar y congestionado durante todo el año? Es posible que estés reaccionando a millones de compañeros de hogar microscópicos que viven en tu ropa de cama, colchones, alfombras y cortinas. Se llaman ácaros del polvo y viven incluso en las casas más limpias. ¿Por qué? No sientas asco, pero se alimentan de la piel muerta que se desprende de tu cuerpo. (Pierdes aproximadamente una libra de escamas de piel por año, si alguna vez te lo has preguntado).1

Es posible que supongas que una alergia a los ácaros del polvo significa que eres sensible a los ácaros del polvo.2 En realidad, son las heces de los ácaros que se adhieren al polvo de la casa y provocan una reacción que puede incluir estornudos, goteo nasal, tos y más.3 Sigue leyendo para descubrir por qué algunas personas reaccionan a los desechos de los ácaros del polvo y conoce cómo controlar la alergia a los ácaros del polvo. Pero primero, conozcamos un poco más sobre los ácaros del polvo.

¿Qué es un ácaro del polvo?

Los ácaros del polvo son criaturas diminutas, blancas, parecidas a un insecto, que miden entre un cuarto y un tercio de milímetro.4 Solo puedes verlos con un microscopio. Tienen ocho patas, lo cual hace que sean un artrópodo como la araña, pero no tienen ojos ni aparato respiratorio. A diferencia de muchos insectos, no son parásitos, y no pican, muerden ni invaden los cuerpos de las personas.5

Todo sobre los ácaros del polvo
Polvo

Su tamaño varía entre 1/4 y 1/3 de milímetro. Son invisibles para el ojo humano.

Regla

Tienen ocho patas y no tienen ojos ni aparato respiratorio.

Pueden vivir casi en cualquier parte y en todos los continentes, salvo en la Antártida.

Globo terráqueo azul

Se alimentan de las células exfoliadas de piel humana que quedan en la ropa de cama, los colchones, las

cortinas y los muebles tapizados.

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No pican, muerden ni invaden el cuerpo de las personas.

alergia7

Las personas sensibles pueden desarrollar una alergia a las heces de los ácaros del polvo (por lo general durante la infancia o la pubertad).

Los siguientes son algunos síntomas comunes:

  • Estornudos

    Estornudos

  • Goteo nasal

    Goteo nasal

  • Congestión nasal

    Congestión nasal

  • Tos

    Tos

  • Picazón, enrojecimiento o lagrimeo de ojos.

    Picazón, enrojecimiento o
    lagrimeo de ojos

  • Picazón de nariz, boca o garganta

    Picazón de nariz,
    boca o garganta

  • Goteo posnasal

    Goteo posnasal

  • síntoma

    Picazón de la piel

fuentes: aafa.org asthmaandallergies.org jacionline.org lung.org my.clevelandclinic.org ncbi.nlm.nih.gov

Durante su ciclo de vida atraviesan varios cambios, comenzando como un huevo y terminando como adulto. Este proceso puede variar entre dos y cinco semanas, dependiendo de a cuál de las 13 especies pertenezca el ácaro. Los adultos viven entre dos y cuatro meses, durante los cuales las hembras pueden poner hasta 100 huevos.

Si sospechas que tienes ácaros del polvo en tu casa, no estás solo. Los ácaros del polvo pueden vivir en casi cualquier parte y en todos los continentes, salvo en la Antártida. Se han adaptado a proliferar dentro de las casas y prefieren las temperaturas entre 68 y 77 grados Fahrenheit y los niveles de humedad de entre el 70 y el 80 %. En lugar de beber agua, se hidratan tomando humedad del aire. Además, en los lugares con menos humedad por lo general hay menos ácaros del polvo.

Como dijimos, los ácaros del polvo se alimentan principalmente de escamas de piel humana. Dado que una persona adulta generalmente muda 1.5 gramos por día - o lo suficiente para alimentar a un millón de ácaros - los ácaros no sufren escasez de alimento. Estas escamas se depositan profundamente en la ropa de cama, colchones, muebles tapizados, alfombras y cortinas.6 Incluso pueden infestar los juguetes de peluche. Las investigaciones sugieren que los ácaros del polvo suelen vivir en los dormitorios. En un estudio de 2003, el 82 % de los hogares en los Estados Unidos registraron un nivel detectable del alérgeno en al menos una cama.7

Síntomas y causas de la alergia a los ácaros del polvo

Los síntomas de una alergia a los ácaros del polvo pueden incluir estornudos, goteo y/o congestión nasal y goteo de mucosidad posnasal. El enrojecimiento o lagrimeo de ojos, la tos y la picazón de nariz, boca o garganta pueden ser otros síntomas de una reacción. Las alergias a los ácaros del polvo suelen ser peor por la noche y por la mañana debido al tiempo que se pasa cerca de colchones, ropa de cama y almohadas donde a menudo viven los ácaros. Los síntomas tienden a ser más leves que los relacionados con la fiebre del heno. Pero a diferencia de la alergia al polen, que es un problema estacional, las alergias a los ácaros del polvo ocurren durante todo el año y a menudo alcanzan su pico en invierno cuando las personas pasan más tiempo dentro de casa. (Visite nuestra página Entender los síntomas de alergias​​​​​​​ para conocer más sobre los síntomas comunes de alergias).

Ya sea que se trate de una alergia al polen, un alimento en particular, a las mascotas, al veneno de insectos o a los ácaros del polvo (específicamente a sus heces), los síntomas de alergia se producen cuando el organismo reacciona de manera exagerada a una sustancia extraña generalmente inofensiva. El alérgeno hace que el organismo genere anticuerpos para luchar contra él, y los anticuerpos se adhieren a las células. Cuando las células se reencuentran con el alérgeno, reaccionan liberando sustancias químicas, incluida la histamina. Estas sustancias químicas, a su vez, generan una reacción alérgica.8

¿Por qué algunas personas desarrollan alergias a los ácaros del polvo pero otras no? Las alergias pueden tener un componente genético dado que a menudo vienen de familia. La exposición a la contaminación del aire, al humo del cigarrillo y a otras toxinas del ambiente también puede aumentar su probabilidad. Por lo general, las alergias a los ácaros del polvo comienzan en la infancia o durante la adolescencia. Si bien puedes tratar los síntomas, la alergia nunca desaparece.

Cómo eliminar los ácaros del polvo de tu casa

Como un buen primer paso para reducir la frecuencia y la gravedad de las reacciones alérgicas, puedes eliminar los ácaros del polvo en la mayor medida posible limpiando tu casa con regularidad.9 Esta estrategia puede ayudar, pero recuerda que es imposible eliminar los ácaros del polvo de una casa. Las siguientes son algunas maneras de reducir su presencia en la casa.

  • Haz que tu ropa de cama sea a prueba de alergias

    Mantén los colchones, edredones y almohadas dentro de fundas con cierre resistentes al polvo. No olvides los somieres. También deben tener una funda resistente al polvo.

  • Lava tu ropa de cama todas las semanas

    Lava todo -sábanas, fundas de almohadas y mantas- en agua caliente a al menos 140 grados Fahrenheit. Con esta práctica se consiguen dos objetivos: matar los ácaros del polvo y eliminar los alérgenos. Si no puedes lavar un artículo en agua caliente, ponlo en una secadora de aire caliente (más de 140 grados) durante 15 minutos o más para destruir los ácaros. Luego lava el artículo y sécalo según las indicaciones. Si no puedes lavar un artículo, congélalo durante 24 horas para eliminar los ácaros del polvo (sin embargo, los alérgenos permanecerán).

Pasos para eliminar los ácaros del polvo de tu dormitorio
1

Cubre tu colchón, somier, edredón y almohadas con fundas con cierre resistentes al polvo.

2

Lava semanalmente las sábanas, fundas de almohadas, mantas y alfombras en agua caliente a más de 140 grados Fahrenheit.

3

Lava las cortinas y juguetes en agua caliente con regularidad.

4

Usa un paño húmedo o espray de limpieza para quitar el polvo semanalmente.

5

Aspira semanalmente. Usa una aspiradora con un filtro HEPA o una bolsa de microfiltro de doble capa.

colchón
6

Reemplaza los filtros de calefacción y aire acondicionado cada tres meses por filtros con un valor de informe de eficiencia mínima (MERV) de 11 o 12.

7

Deshumidifica el aire para mantenerlo por debajo de un nivel de humedad del 50%.

8

Considera reemplazar los muebles tapizados por muebles de madera, vinilo o cuero.

9

Considera reemplazar las alfombras por pisos de madera, baldosa, linóleo o vinilo.

fuentes: mayoclinic.org

  • Ten cuidado con otros hábitats de los ácaros del polvo

    Los ácaros del polvo pueden habitar en cualquier lugar, desde muebles tapizados y cortinas hasta juguetes de peluche y alfombras (especialmente las alfombras sobre concreto, que atrapan la humedad y pueden ser un ambiente húmedo propicio para la proliferación de los ácaros del polvo). Lava las cortinas y juguetes en agua caliente con regularidad. Y considera reemplazar los muebles tapizados por muebles hechos de madera, vinilo o cuero y cambiar las alfombras por pisos de madera, baldosa, linóleo o vinilo. Lava las alfombras regularmente.

  • Quita el polvo semanalmente

    Usa un paño húmedo o espray de limpieza para que el polvo no flote en el aire y vuelva a asentarse. Reduce el desorden como las decoraciones, revistas, periódicos, etc., que pueden acumular polvo.

  • Aspira semanalmente

    Usa una aspiradora con un filtro de aire de alta eficiencia (HEPA) o una bolsa de microfiltro de doble capa para atrapar los alérgenos. Aspira las alfombras y los muebles tapizados. Si tus alergias son fuertes, usa una mascarilla durante los quehaceres.

  • Reemplaza los filtros de calefacción y aire acondicionado regularmente

    Emplea filtros para la unidad de calefacción y aire acondicionado con un valor de informe de eficiencia mínima (MERV) de 11 o 12, y reemplázalos cada tres meses.

  • Deshumidifica el aire

    Mantén la humedad de tu casa por debajo del 50 % usando un deshumidificador o aire acondicionado.

Tratamientos y medicamentos para la alergia a los ácaros del polvo

Incluso una vez que reduzcas la cantidad de ácaros en tu casa, es posible que aún tengas síntomas de alergias. Para alguien que sufre síntomas de alergias que se manifiestan en la nariz, uno o más de los siguientes tratamientos puede ayudar.

  • Irrigación nasal

    Usa un rinocornio o un irrigador nasal con solución salina estéril (agua salada) para ayudar a sacar los irritantes y la mucosidad de los senos nasales .10

  • Antihistamínicos

    Los antihistamínicos ayudan a detener la picazón, los estornudos y el goteo nasal al reducir la producción de histamina del organismo. La histamina es un compuesto que libera el organismo durante una reacción alérgica o inflamatoria.

  • Descongestivos

    Los descongestivos actúan contrayendo los tejidos inflamados en los conductos nasales, lo que hace más fácil respirar por la nariz. Conoce más en nuestra página Todo sobre descongestivos​​​​​​​.

Tratamiento para la alergia a los ácaros del polvo

Las siguientes son algunas opciones de tratamiento.

Irrigación nasal

Usa un rinocornio o un irrigador nasal con solución salina estéril (agua salada) para ayudar a sacar los irritantes y la mucosidad de los senos nasales.

irrigación

Antihistamínicos

Estos medicamentos reducen la producción de histamina del organismo. La histamina es un compuesto que se libera durante una reacción alérgica.

irrigación

Descongestivos

Estos medicamentos contraen los tejidos inflamados de los conductos nasales para hacer que sea más fácil respirar por la nariz.

irrigación

Corticosteroides

Disponibles en presentación oral o de espray nasal, estos medicamentos reducen la inflamación para ayudar a aliviar los síntomas de alergias.

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Medicamentos con receta

Un médico puede recomendar un modificador de leucotrienos para detener químicos específicos del sistema inmunitario.

irrigación

Inmunoterapia

Un médico puede recomendar inyectar pequeñas cantidades de proteína de los ácaros del polvo a lo largo de varios meses para ayudar a tu organismo a ser menos sensible a ella.

irrigación

fuentes: mayoclinic.org ncbi.nlm.nih.gov

  • Corticosteroides

    Un espray nasal de corticosteriodes puede reducir la inflamación y ayudar a aliviar los síntomas.11

  • Medicamentos con receta

    Si los medicamentos de venta libre y la irrigación nasal no brindan suficiente alivio, un médico puede ayudar. Un modificador de leucotrienos recetado puede detener químicos específicos del sistema inmunitario que provocan malestar.

  • Inmunoterapia

    Si estás buscando otra posible vía de alivio y estás dispuesto a asumir un compromiso importante, la inmunoterapia puede ser una opción. Durante este tratamiento, un médico administra una serie de una o dos inyecciones semanales para la alergia para exponer al paciente a una pequeña cantidad del alérgeno de la proteína de los ácaros del polvo. El médico aumenta lentamente la cantidad durante tres a seis meses, luego sigue ese tratamiento con inyecciones mensuales de mantenimiento durante tres a cinco años. Idealmente, el sistema inmunitario se vuelve menos sensible al alérgeno y deja de reaccionar a él.

Conclusión

Si bien puede ser difícil vivir con una alergia a los ácaros del polvo, la buena noticia es que puedes tomar medidas para reducir tu exposición y confiar en tratamientos para aliviar tus síntomas de alergias.


Kristen Stewart

Kristen Stewart es una escritora que se especializa en temas de salud y estilo de vida. Vive en Nueva Jersey con su esposo, tres hijos y dos gatos muy demandantes.


[1]https://www.oreilly.com/library/view/your-body-the/9780596805456/ch01.html
[2]https://asthmaandallergies.org/asthma-allergies/dust-mite-allergy/#:~:te....
[3]https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17712-dust-mite-allergies
[4]https://www.aafa.org/dust-mite-allergy/
[5]https://www.lung.org/clean-air/at-home/indoor-air-pollutants/dust-mites
[6]https://www.lung.org/clean-air/at-home/indoor-air-pollutants/dust-mites
[7]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2376121/
[8]https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/allergies/symptoms-causes....
[9]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK447098/
[10]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6513421/
[11]https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/dust-mites/diagnosis-trea...

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