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Resfriado vs. alergias: ¿cuál es la diferencia?

La diferencia entre alergias y un resfriado puede ser difícil de determinar si nos basamos en los primeros signos. Ambos causan síntomas similares, como secreción o congestión nasal, estornudos, fatiga y dolor de garganta.

Sin embargo, son problemas muy diferentes, y es importante saber cuál tienes para asegurarte de recibir el mejor tratamiento posible1.

Afortunadamente, hay algunas cosas clave que pueden ayudarte a saber si te estás por resfriar o si estás experimentando alergias.

Usa nuestra guía útil y descubre en qué se diferencian, cómo identificar uno del otro y qué hacer si experimentas síntomas.

Incluso puedes realizar nuestro cuestionario de resfriado vs. alergias.

¿Tengo alergias o un resfriado?

El resfriado común y las alergias comparten cierta superposición en sus síntomas, pero existen formas de diferenciarlos.

¿Qué es un resfriado?

Un resfriado es una infección que puede ser causada por más de 200 tipos diferentes de virus2. Por lo general, afecta:

  • Nariz
  • La garganta
  • Los senos nasales
  • La tráquea

Los resfriados pueden ser contagiosos hasta dos días antes de que comiencen los síntomas y pueden durar hasta dos semanas después de la exposición. Actualmente, no existe una cura para el resfriado común, pero, por lo general, son leves y normalmente no provocan problemas de salud graves3.

¿Qué son las alergias?

Las alergias ocurren cuando el sistema inmunitario del cuerpo reacciona a una sustancia extraña, como polen, moho, caspa de animales o determinados alimentos4. Para muchas personas, entrar en contacto con estas cosas no tendrá ningún efecto, pero, en personas con alergias, esto puede causar una reacción.

En este caso, los síntomas ocurren porque el cuerpo produce anticuerpos para combatir el alérgeno y eliminarlo. A medida que el sistema inmunitario reacciona, puede causar inflamación de4:

  • Los senos nasales
  • Piel
  • Las vías respiratorias
  • El sistema digestivo

Algunas alergias ocurren en una época particular del año, cuando el alérgeno está en el aire. Los síntomas pueden variar en cuanto a duración y gravedad, según el alérgeno y el cuerpo5.

Una diferencia importante con respecto a los resfriados es que las alergias no son contagiosas. Sin embargo, al igual que sucede con el resfriado común, la mayoría de las alergias no se pueden curar. Dicho esto, puedes intentar controlar y aliviar tus síntomas con un tratamiento para alergias apropiado.

Si no sabes con certeza cuál es la causa de tu enfermedad, puedes completar nuestro sencillo cuestionario sobre el resfriado o las alergias para conocer las diferencias entre el resfriado y los síntomas comunes de alergias.

Cuestionario "Resfriado o alergias"

¿Quieres saber rápidamente si es posible que tengas un resfriado o alergias? Descubre qué puede estar causando que te sientas mal para poder aliviarlo y seguir con tu vida. Simplemente, responde cada una de las preguntas y sigue las flechas hacia abajo para obtener una respuesta.

  • Ícono de la bacteria del refríoÍcono de mujer estornudandoCuestionario "Alergias vs. resfrío" ¿No sabes si tienes un resfrío o una alergia? Averigua cuál tienes para ayudarte a conseguir alivio Responde este cuestionario ¡y no luches más!
  • Ícono de goteo nasalÍcono de nariz con sonrisa¿Tienes goteo nasal?
  • Una secreción líquida y transparente puede ser síntoma de alergias.
  • NO El síntoma más común tanto de las alergias como del resfrío es: congestión o goteo nasal.
  • Termómetro con baja temperaturaTermómetro con temperatura alta que indica fiebre¿Tienes fiebre?
  • NO Por lo general, las alergias no causan fiebre.
  • Un síntoma del resfrío puede ser una fiebre baja.
  • Cara con expresión satisfechaCara con expresión de dolor¿Tienes dolores y molestias?
  • no Por lo general, las alergias no causan dolores corporales.
  • Los dolores corporales suelen indicar que tienes un resfrío.
  • Ícono de conejo saltarínÍcono de tortuga lenta¿Los síntomas se manifestaron en forma rápida o lenta?
  • RápidaLos síntomas de las alergias suelen manifestarse apenas entran en contacto con el alérgeno.
  • Lenta Los síntomas del resfrío suelen ser graduales y tardan varios días en desarrollarse.
  • Ícono de sol sonrienteÍcono de copo de nieve¿El clima es cálido o frío?
  • Cálido Las alergias son más frecuentes en los meses más cálidos cuando el aire está lleno de polen.
  • Frío Los resfriados suelen aparecer en el invierno.
  • Gato y perro con caspa animalÍcono de césped, ambrosía y polen¿Qué debes hacer si crees que tienes alergias? Consulta con un médico para obtener un diagnóstico profesional y opciones de tratamiento. Para encontrar un alivio potente para alergias, conoce más sobre la familia de productos ZYRTEC®. Luego descarga la aplicación ZYRTEC® ALLERGYCAST® * para ver un pronóstico de polen diario y controlar tus síntomas de alergias. * Se aplican las tarifas estándar para datos correspondientes a tu plan.

Síntomas de resfriado vs. alergias

Los resfriados y las alergias tienen muchos síntomas en común, por lo que puede ser difícil determinar la causa raíz de tu enfermedad.

En ambos casos, puedes experimentar6:

  • Estornudos
  • Goteo nasal
  • Congestión nasal
  • Fatiga, cansancio y debilidad

Para descubrir la diferencia entre alergias y un resfriado, tendrás que tener en cuenta otros signos.

Los síntomas comunes de un resfriado que son raros o que no ocurren con tanta frecuencia con las alergias pueden incluir7:

  • Dolores y molestias en general
  • Moco espeso amarillo o verde
  • Fiebre (mayormente en los niños)

Los síntomas comunes de las alergias que es menos probable que tengas con un resfriado8 pueden variar (según el alérgeno y la gravedad de su reacción), pero pueden incluir9:

  • Ojos llorosos, rojos o hinchados
  • Picazón en la nariz, los ojos o el paladar
  • Moco blando, acuoso o transparente
  • Hinchazón facial

¿Cuándo ocurren los resfriados y las alergias?

La época del año en la que empiezas a sentirte mal también puede ser otra forma de indicar la diferencia entre las alergias y un resfriado.

Por lo general, es más probable que te resfríes en invierno10, ya que los virus del resfriado se propagan más rápido en climas fríos y el sistema inmunitario puede estar más débil en estos momentos. Sin embargo, te puedes resfriar en cualquier época del año.

Mientras tanto, las alergias estacionales suelen afectar en primavera, cuando los causantes como el polen normalmente se transportan por el aire11. Sin embargo, depende de a qué seas alérgico, ya que los árboles, las malezas, el césped y otras plantas pueden polinizar en diferentes épocas del año en distintos lugares.

Es importante recordar que también puedes experimentar alergias en otoño e invierno; por ejemplo, las alergias a la ambrosía son más comunes en septiembre y octubre. Mientras tanto, el moho puede desarrollarse en las hojas húmedas caídas y, a medida que pasamos más tiempo en interiores, las alergias invernales pueden volverse más prominentes debido a cosas como los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas.

¿Qué debo hacer si creo que tengo alergias?

Si experimentaste síntomas de alergias, debes consultar a un médico para obtener un diagnóstico profesional y hablar sobre tus opciones de tratamiento. Podrá confirmar si tienes una alergia, aconsejarte sobre lo que puede estar causando la reacción y sugerirte un tratamiento para aliviar los síntomas.

Entre las posibles opciones, se incluyen las siguientes12:
  • Medicamentos de venta libre para el alivio de alergias, como la familia de productos ZYRTEC®
  • Evitar por completo los causantes de alergia; tu médico puede sugerir pasos para hacerlo
  • Inmunoterapia, ya sea a través de inyecciones o pastillas, para tratar de desarrollar una inmunidad para las alergias graves

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*Se aplican las tarifas estándar para datos correspondientes a tu plan.

Si los medicamentos para alergia no funcionan, ¿se trata de un resfriado?

Si el medicamento recetado o recomendado no funciona, puede haber algunas explicaciones.

  • Los medicamentos para alergias no tratarán un resfriado (y viceversa). Entonces, si empezaste a tomar medicamentos para alergia sin un diagnóstico adecuado, es posible que solo tengas un resfriado.
  • Si te diagnosticó un profesional, es posible que debas probar con otro medicamento13. Si este es el caso, habla con tu médico, que quizás te sugiera inmunoterapia u otro tratamiento.

Además, asegúrate de estar usando correctamente los medicamentos para alergias, por ejemplo, apuntar los aerosoles nasales en la dirección correcta y seguir las indicaciones que figuran en los envases. Puedes pedirle a tu farmacéutico local que te ayude con la administración de medicamentos si no sabes bien cómo usar un producto.

Resfriado vs. alergias: preguntas frecuentes

¿Una ducha caliente me ayudará con las alergias?

Tomar una ducha caliente después de estar al aire libre puede ayudar a eliminar los alérgenos (como el polen) que se hayan adherido a la piel. El vapor de una ducha caliente también puede ayudar a despejar los senos nasales y las vías respiratorias, lo que alivia la congestión nasal.

¿La vitamina C ayuda con las alergias?

La vitamina C es un antioxidante que ayuda a tu sistema inmunitario. Hay cierta evidencia de que puede ayudar a reducir los síntomas de alergias, como la inflamación y la hinchazón14, pero no es concluyente. Aumentar tu ingesta de vitamina C no debería empeorar tus alergias, pero es posible que no te alivie demasiado.

¿Qué puedo tomar para las alergias?

Es importante que te mantengas hidratado si sufres de alergias, así que bebe mucha agua, ya que también puede ayudarte a diluir la mucosidad y aliviarte. El té caliente, el caldo y la sopa también ofrecen un alivio leve, ya que el vapor puede ayudar a despejar las vías respiratorias cuando lo inhalas.


Referencias:

  1. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/common-cold/expert-answer...
  2. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/12342-common-cold
  3. https://www.cdc.gov/flu/symptoms/coldflu.htm
  4. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/allergies/symptoms-causes...
  5. https://www.aafa.org/rhinitis-nasal-allergy-hayfever/
  6. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/common-cold/expert-answer...
  7. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/12342-common-cold
  8. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/allergies/symptoms-causes...
  9. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/8610-allergy-overview
  10. https://www.cdc.gov/features/rhinoviruses/index.html
  11. https://magazine.medlineplus.gov/article/what-triggers-seasonal-allergies
  12. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/allergies/diagnosis-treat...
  13. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6136002/

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