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¿Qué son los antihistamínicos y cómo funcionan?


Cuando tienes una reacción alérgica, tu sistema inmunitario produce grandes cantidades de sustancias químicas llamadas "histaminas"1. Estas pueden causar los síntomas de alergias típicos, como tos, estornudos, picazón, obstrucción en la nariz y/o lagrimeo1.

Los antihistamínicos son un grupo de medicamentos que ayudan a prevenir y tratar estos síntomas habituales de la alergia, y logran que vivir con alergias sea un poco más fácil2.

Los productos ZYRTEC® generalmente contienen un tipo de antihistamínico llamado cetirizina, pero existen muchos tipos y cada uno es levemente distinto2.


¿Qué hace un antihistamínico?

Los antihistamínicos ayudan a bloquear algunos de los efectos adversos causados por las histaminas que produce nuestro cuerpo en respuesta a un alérgeno que ingresa a nuestro organismo2.

Pueden estar disponibles con receta o como medicamentos de venta libre.

Tomar un antihistamínico puede ayudar a aliviar una serie de síntomas comunes de alergia, entre ellos2:

  • Congestión
  • Tos
  • picazón de ojos o lagrimeo
  • Ojos secos o rojos
  • Picazón en la piel o urticaria
  • Erupciones cutáneas
  • Picazón en la nariz o garganta*
  • Goteo u obstrucción nasal*
  • Estornudos*
Hombre agarrándose la cabeza

Tipos de antihistamínicos


Los antihistamínicos pueden dividirse en dos subtipos principales2:

  • Antagonistas de los receptores H1 o bloqueadores H1: estos se utilizan habitualmente para tratar los síntomas de alergias, picaduras de insectos, hipersensibilidad a otros medicamentos y urticaria
  • Antagonistas de los receptores H2 o bloqueadores H2: se utilizan generalmente para tratar las afecciones gastrointestinales, como reflujo ácido, úlceras pépticas, gastritis, mareos causados por movimiento, acidez estomacal, náuseas y vómitos.

Antihistamínicos para las alergias


En el caso de los tratamientos para la alergia, lo más probable es que estés tomando un bloqueador de histamina H12. Por ejemplo, los productos ZYRTEC® contienen cetirizina, que es un bloqueador H1.

Otros ejemplos de antihistamínicos H1 para las alergias son2:

  • Azelastina
  • Fexofenadina
  • Difenhidramina
  • Loratadina



¿Cómo actúan los antihistamínicos?


Cuando entras en contacto con un alérgeno como el polen, el moho, la caspa de los animales o el polvo, tu cuerpo produce una sustancia química llamada "histamina". Los antihistamínicos reducen los efectos de la histamina sobre el cuerpo bloqueando los receptores de nuestro cerebro que suelen reaccionar a ella23.

En una respuesta inmunitaria típica, el cuerpo produce histamina para ayudar a combatir una infección. La sustancia química hace que los vasos sanguíneos se expandan y que la piel se hinche para proteger al cuerpo de lo que considera sustancias "extrañas"3.

Sin embargo, cuando hay una reacción alérgica, este proceso se desencadena por algo inofensivo que el cuerpo toma por error como una amenaza.




Cómo elegir el antihistamínico adecuado para tus necesidades


La elección del mejor antihistamínico para tus alergias dependerá de varios factores distintos, entre ellos:

  • Los síntomas que quieras tratar
  • Tu presentación preferida del medicamento (p. ej., pastillas o aerosoles nasales)
  • Si deseas una fórmula que no produzca somnolencia

Recuerda que algunos antihistamínicos tardan más que otros en ingresar al organismo. Por lo tanto, a la hora de elegir un antihistamínico, también tendrás que considerar con qué rapidez necesitas obtener el alivio.

Para ayudarte a encontrar el mejor antihistamínico para ti, creamos una página con datos comparativos en la que podrás comparar los distintos productos antihistamínicos y buscar el que sea más adecuado para ti.

Averigua qué antihistamínico es el indicado para ti.




Preguntas frecuentes


¿En cuánto tiempo hace efecto ZYRTEC®?

Los productos ZYRTEC® comienzan a hacer efecto 1 hora después de su primer uso4. Vienen en forma de pastillas y cápsulas líquidas, además de Zyrtec-D, que también contiene un potente descongestivo.


¿Cuánto tiempo dura el efecto de ZYRTEC®?

Cuando utilices un producto ZYRTEC®, tendrás 24 horas de alivio de los síntomas de alergias4.




Referencias

  1. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/allergies/symptoms-causes/syc-20351497
  2. https://my.clevelandclinic.org/health/drugs/21223-antihistamines
  3. https://www.nhs.uk/conditions/antihistamines/
  4. https://www.zyrtec.com/faq
  5. https://medlineplus.gov/ency/patientinstructions/000549.htm
  6. https://familydoctor.org/antihistamines/

* Síntomas que pueden tratarse con ZYRTEC® o ZYRTEC®-D

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