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¿Qué es exactamente la alergia al polen?

Mujer estornudando debido a la alergia al polen

Por Kristen Stewart

Muchas personas se alegran con la llegada de la primavera, sus días más cálidos y largos, y las flores y los árboles que florecen. Pero para más de 26 millones de estadounidenses que padecen rinitis alérgica, incluidas las alergias al polen, esta estación puede traer mucho malestar.1

¿Qué es el polen?

El polen es un polvo muy fino, generalmente de color amarillo. Se genera en una estructura en la punta del estambre (el órgano reproductor masculino de la flor), conocida como antera, y su propósito es fertilizar otras plantas de la misma especie. Para que se produzca la polinización, los granos de polen deben trasladarse de la antera al estigma femenino de otra planta. Este proceso crea semillas con información genética para la nueva vegetación.2

El polen cae y se disemina mayormente en primavera, verano y otoño. Quizás hayas notado una capa de este polvo amarillo sobre tu auto. The main culprits tend to be grasses, trees, and weeds, which have pollen that is small, light, and dry and therefore easily dispersed by the wind. Por otro lado, las plantas con flores de colores brillantes (como las rosas) tienen un polen ceroso grande que es trasladado entre las plantas por las avejas y otros insectos polenizadores.3 4

¿Qué es el polen?
El polen es uno de los alérgenos más comunes de los Estados Unidos
El polen es uno de los alérgenos más comunes de los Estados Unidos.

Algunas de las fuentes más comunes de polen en los Estados Unidos son:

Plantas y flores como fuente de polen
Plantas
Árboles como fuente de polen
Árboles
Césped como fuente de polen
Césped
Maleza como fuente de polen
Malezas
Dado que el polen es pequeño, seco y liviano, puede quedar suspendido en el aire fácilmente y diseminarse largas distancias con la ayuda del viento.
Los síntomas de alergia al polen suelen empeorar cuando el día está caluroso, seco y ventoso.
Mujer sonándose la nariz con polen en el aire
Más de 19.2 millones de estadounidenses padecen alergias.
Gente soplándose la nariz
Alrededor del 7.7% de la población estadounidense está afectada por la fiebre del heno.
Alrededor del 7.7% de la población estadounidense se ve afectada por la fiebre del heno.
Fuentes:
cdc.gov
thelancet.com
aaaai.org

Síntomas de la alergia al polen

Las alergias se producen cuando las inofensivas proteínas solubles en agua liberadas por el polen ingresan en las membranas mucosas de los ojos, la nariz y la boca. Si eres susceptible a las alergias, tu sistema inmunitario confunde al polen con gérmenes invasores. El cuerpo activa un proceso complejo en el que genera sustancias químicas como la histamina para irritar los nervios, lo cual provoca picazón y estornudos para intentar expulsar el polen.5 6

Los síntomas de alergia al polen varían de una persona a otra. You may experience bouts of sneezing. Esta reacción que parece molesta ayuda a expulsar físicamente el polen de tu sistema, y también sirve como una alerta para que sepas que hay un alto nivel de polen y deberías alejarte de ese lugar de ser posible.7 Junto con los estornudos, podrías experimentar otras molestias en la nariz y los ojos. To learn more about these symptoms, visit our Understanding Allergy Symptoms page.8

Síntomas de alergia al polen
Imagen de mujer estornudando
Estornudos
Imagen de goteo nasal
Goteo nasal
Imagen de hombre con congestión nasal
Congestión nasal
Imagen de mujer con goteo nasal
Picazón en nariz
Imagen de hombre con lagrimeo, enrojecimiento y picazón de ojos
Lagrimeo, enrojecimiento y picazón de los ojos
Imagen de mujer con picazón en la garganta
Picazón en la garganta
Fuentes:
acaai.org
ecarf.org

Susceptibilidad a la alergia al polen

Muchas personas se preguntan si las alergias al polen son genéticas. Los investigadores todavía están estudiando este tema, pero los estudios sugieren que sí, hay un componente hereditario involucrado. Tener un familiar biológico con alergias o asma aumenta el riesgo de tener una o más alergias, aunque no se hereda el tipo específico, sino solo las probabilidades más altas. Y para complicarlo aún más, la exposición prolongada al alérgeno también influye en la posibilidad de desarrollar o no alergias. Incluso si tienes una susceptibilidad genética, quizás no desarrolles un problema si evitas en gran medida los alérgenos. Tener asma, dermatitis atópica y/o alergias a otros desencadenantes también puede aumentar el riesgo.9

Si has llegado a los 20, 30 o 40 años sin ninguna alergia, quizás te preguntes si estás totalmente a salvo. No necesariamente. Es posible que los adultos desarrollen alergias al polen y otros desencadenantes a mediana edad. En general, la cantidad de personas que padecen fiebre del heno está en aumento tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo.10

Los expertos no saben con seguridad por qué las cifras están aumentando, pero estiman que podría influir el hecho de que hay más sustancias contaminantes y ácaros del polvo dispersos en el aire, junto con una menor ventilación en nuestros hogares y lugares de trabajo. Los hábitos poco saludables, como una mala alimentación y no hacer suficiente ejercicio, también podrían contribuir. Otra posibilidad es la hipótesis de la higiene: la idea de que vivimos y comemos en un entorno relativamente higiénico, de modo que nuestros sistemas inmunitarios no tienen mucho que hacer y, en lugar de ello, reaccionan de manera exagerada a los alérgenos. Otras teorías incluyen el hecho de haber alcanzado finalmente un umbral de exposición para que se desarrolle una alergia, como vivir en un zona nueva con diferentes árboles, plantas y césped, o adoptar una mascota.11

No obstante, una vez que se llega a la mediana edad, las probabilidades de desarrollar alergias al polen disminuyen. El sistema inmunitario se debilita a medida que envejecemos, de modo que es menos probable que el sistema experimente una hiperreacción alérgica.12

Cómo controlar la alergia al polen
Computadora portátil con mapa del polen de los Estados Unidos

Mira el pronóstico de polen

Mira los sitios y aplicaciones del pronóstico del tiempo o mapas de polen para conocer el nivel de polen pronosticado.
Mujer paseando a un perro al aire libre

Planifica el tiempo al aire libre

  • De ser posible, intenta salir al aire libre cuando el nivel de polen sea más bajo.
Recuerda:
  • Los días secos, ventosos y calurosos pueden desencadenar más síntomas de alergia.
  • El nivel de polen suele ser más bajo antes del amanecer, aumenta durante la mañana, alcanza su pico alrededor del mediodía y disminuye al atardecer.
Alféizar de ventana con macetas

Evita la exposición innecesaria

  • Cierra todas las puertas y ventanas
Mantén el polen fuera del lugar donde vives de la siguiente manera:
Imagen de aire acondicionado
Usa aire acondicionado en tu hogar y tu auto
Imagen de lavadora
Lava la ropa si la usaste al aire libre (y sécala en la secadora, en lugar de tenderla afuera)
Imagen de aspiradora
Invierte en una aspiradora con filtros de aire de alta eficiencia (HEPA)
Imagen de filtro de aire
Usa filtros de aire portátiles

Elije sabiamente tu vegetación exterior

Árboles con polen como posibles causantes de alergia
  • Los árboles producen polen desde más temprano al inicio de la estación. Estos son algunos de los culpables más comunes: 
    • Álamo blanco
    • Sauce
    • Álamo
  • Trata de identificar qué árboles desencadenan tus síntomas y analiza la posibilidad de reemplazarlos por otro tipo.
Imagen de abejas volando
  • Elige para tu jardín plantas y árboles fertilizados por insectos, como rosas, perales y cerezos.
Maleza como posible causante de alergia
  • Quita todas las malezas y los escombros, y usa rocas o grava de plástico para evitar que crezcan malezas.
Fuentes:
ncbi.nlm.nih.gov
aafa.org

Tratamiento de alergias al polen

La buena noticia es que hay muchas maneras de controlar y tratar las alergias al polen.

    Mira el pronóstico de polen

    Si bien puedes tratar de acertar qué tanto polen hay en el aire según el clima y la hora del día, también puedes recurrir a internet para que conocer el pronóstico de polen. Check out our allergy tracker tool and app for a local allergy forecast.

    Planifica el tiempo al aire libre

    Una de las mejores maneras de controlar la alergia al polen es evitar lo más posible la exposición al polen y salir al aire libre cuando el nivel de polen es más bajo.

    All allergy sufferers know the amount of pollen falling varies by the season. No obstante, el clima también puede influir. Los días secos, ventosos y calurosos pueden hacer que el polen recorra largas distancias. Por otra parte, quizás sientas alivio cuando el clima esté húmedo y lluvioso, porque es más probable que el polen se mantenga aplacado cuando esté húmedo. Los días sin viento también pueden ser mejores, porque el polen no se dispersa tan fácilmente cuando el aire está quieto.13

    Incluso el horario del día puede afectar la cantidad de polen en el aire. Por lo general, el nivel de polen es más bajo antes del amanecer, aumenta durante la mañana y alcanza su pico alrededor del mediodía. A fines de la tarde e inicios del anochecer, el nivel disminuye nuevamente. Es muy probable que quienes habitan en ciudades noten que los ciclos de nivel de polen suelen aumentar y disminuir más tarde en áreas urbanas que en los suburbios, ya que el viento tarda en transportar las partículas del aire desde zonas más rurales.14 15

    Evita la exposición innecesaria

    Además de intentar quedarte adentro lo más posible cuando el nivel de polen sea alto, puedes tomar algunas medidas para protegerte de otras maneras. Usa una mascarilla antipolvo al trabajar al aire libre, o lo que es mejor aún, pídele a otra persona que se ocupe de la jardinería y de las tareas en el jardín.16

    También es una buena idea mantener el polen fuera del lugar donde vives. Cierra todas las puertas y ventanas y usa un aire acondicionado en tu hogar y tu auto. Lava lo más pronto posible la ropa que hayas usado al aire libre y haya acumulado polen. Asegúrate de secarla en la secadora, en lugar de tenderla al aire libre.17

    Mantener limpios el aire y las superficies de tu hogar también puede ayudar. Busca filtros de aire portátiles y aspiradoras con filtros de aire de alta eficiencia (HEPA) para obtener mejores resultados.18

    Elije sabiamente tu vegetación exterior

    Si bien no puedes controlar el mundo, puedes decidir qué árboles y plantas tener en tu jardín. Los árboles producen polen desde más temprano al inicio de la estación, y los álamos y sauces son algunos de los culpables más comunes.19 Trata de identificar qué árboles desencadenan síntomas y analiza la posibilidad de reemplazarlos por otro tipo. Asimismo, elige para tu jardín, plantas y árboles fertilizados por insectos, como rosas, perales y cerezos, para reducir la vegetación con mucho polen.20

    Weed pollen can also be problematic for allergy sufferers, especially in the late summer to early fall. Pollen can come from a variety of weeds with ragweed, the worst offender, generating 1 million grains each day from just one plant. La artemisa, los estepicursores y el abrebujo, entre otros, también pueden causar muchas molestias. Para reducir el nivel de polen en tu jardín, trata de quitar todas las malezas y juntar los escombros, y usa rocas o grava de plástico para evitar que crezcan malezas.21 22

    Analiza la posibilidad de usar medicamentos y otros remedios para la alergia

    Con un poco de esfuerzo, la mayoría de las personas alérgicas logran reducir su exposición al polen, pero es muy difícil evitarlo por completo. Es entonces cuando los medicamentos y otros tratamientos entran en juego. Los anhistamínicos pueden ayudar a controlar muchos síntomas de alergia, como los estornudos, el goteo nasal y la picazón en los ojos, bloqueando los efectos de la histamina liberada por el sistema inmunitario hiperactivo de una persona alérgica.23 Los descongestivos también pueden ayudarte a sentirte mejor aliviando la congestión.

    Taking good care of your sinuses can play a helpful role to reduce pollen allergies as well. Usa aerosoles nasales de solución salina para mantener la nariz húmeda, y un rinocornio o un irrigador nasal para enjuagar el polen.24

    Para las personas que probaron evitar el polen, tomar medicamentos y usar remedios caseros y no les funcionó, existen inyecciones para la alergia que pueden ser de ayuda. Con este tratamiento, un alergista puede administrar una serie de inyecciones aumentando gradualmente la cantidad de polen u otro alérgeno para modificar la respuesta del sistema inmunitario y así reducir los síntomas.25

Conclusión

La vida con alergias es muy incómoda, pero en lugar de esperar que el polen desaparezca para retomar tus actividades, prueba algunas de estas sugerencias para tomar el control de tu vida hoy mismo. Quizás descubras que la primavera no está tan mal después de todo.


Kristen Stewart

Kristen Stewart es una escritora independiente que se especializa en temas relacionados con la salud y el estilo de vida. Vive en Nueva Jersey con su esposo, tres hijos y dos gatos muy demandantes.


[1]https://www.aafa.org/allergy-facts/
[2]https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/pollination
[3]https://www.aafa.org/pollen-allergy/
[4]https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/conditions-dictionary/pollen
[5]https://www.ecarf.org/en/information-portal/allergies-overview/pollen-allergy/
[6]https://www.zyrtec.com/allergy-guide/outdoor-allergies/why-does-pollen-make-you-sneeze
[7]https://www.zyrtec.com/allergy-guide/outdoor-allergies/why-does-pollen-make-you-sneeze
[8]https://www.ecarf.org/en/information-portal/allergies-overview/pollen-allergy/
[9]https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hay-fever/symptoms-causes/syc-20373039
[10]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4829390/
[11]https://acaai.org/news/rise-spring-allergies-fact-or-fiction
[12]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5362176/
[13]https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/conditions-dictionary/pollen
[14]https://www.zyrtec.com/living-with-allergies/outdoor/best-times-low-pollen-count
[15]https://www.zyrtec.com/allergy-guide/outdoor-allergies/weed-pollen-allergies
[16]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5423906/
[17]https://www.aafa.org/pollen-allergy/
[18]https://acaai.org/allergies/allergy-treatment/air-filters
[19]https://www.zyrtec.com/allergy-guide/outdoor-allergies/tree-pollen-allergies
[20]https://www.aafa.org/pollen-allergy/
[21]https://www.zyrtec.com/allergy-guide/outdoor-allergies/weed-pollen-allergies
[22]https://www.aafa.org/pollen-allergy/
[23]https://medlineplus.gov/ency/patientinstructions/000549.htm
[24]https://blogs.bcm.edu/2014/06/25/ten-tips-to-avoid-sinus-infections/
[25]https://acaai.org/allergies/allergy-treatment/allergy-immunotherapy/allergy-shots

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