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¿Qué es la concentración de polen y cómo varía a lo largo del día?

Cuando el nivel de polen es alto, seguramente te das cuenta: es probable que en ese momento tus alergias empeoren e instintivamente tomes medidas preventivas como cerrar puertas y ventanas 1.

Los niveles de polen suben y bajan según la temporada e incluso pueden fluctuar durante el mismo día. Pero ¿qué es el nivel de polen, cómo se mide y cómo se pueden controlar los síntomas durante la temporada alta?

¿Qué es el nivel de polen?

El nivel de polen se obtiene con la medición de la cantidad promedio de granos de polen por metro cúbico2. Normalmente, se registra durante el día, por lo que es probable que los pronósticos de polen reflejen también los valores diurnos.

En general, los granos de polen se miden con la técnica del Rotorod. Este muestreador utiliza varillas de silicona engrasadas para recolectar partículas del aire, generalmente durante más de 24 horas.3 Algunos dispositivos pueden medir concentraciones de polen por un período de varios días4.

Un nivel de polen de 50 o menos se considera bajo, mientras que si es de 1, 000 o más se considera muy alto5. Estas medidas pueden diferir un poco según el tipo de polen.

Si padeces de alergias estacionales, a veces conocidas como "fiebre del heno", la concentración de polen puede marcar una gran diferencia con respecto a su gravedad.

Consulta nuestra guía de polen por estación para ver cómo pueden verse afectados tus síntomas según el mes.

¿En qué horarios del día se registran el mayor y el menor nivel de polen?

La cantidad de polen en el aire varía de un día para el otro, así como durante el día. Planificar las actividades al aire libre cuando el nivel de polen generalmente es bajo puede minimizar los síntomas de la fiebre del heno.

Mira nuestro video para ver cómo conocer los niveles de polen y hacer planes con antelación para que el tiempo que pases al aire libre sea más agradable.

 

 

¿Cuándo sube el nivel de polen?

Por lo general, el nivel de polen sube por la mañana y alcanza el pico máximo al mediodía o en las primeras horas de la tarde. En este momento las alergias suelen empeorar porque hay una alta concentración de polen en el aire.

La liberación de polen también depende de la especie de planta o árbol: si eres alérgico a cierto tipo de polen, puedes notar que los síntomas empeoran en momentos diferentes.

Si percibes que cambia el momento del día en que tus alergias empeoran, quizá sea conveniente que consultes a tu médico para ver si se debe a un tipo de polen diferente o a otro alérgeno.

¿Cuándo baja el nivel de polen?

En un día típico, los niveles de polen aumentan durante la mañana, alcanzan su punto más alto al mediodía y luego bajan de forma gradual. Por eso, los niveles más bajos de polen se registran generalmente antes del amanecer, al finalizar la tarde y temprano en la noche. Pero todo esto es relativo: si el nivel de polen es muy elevado, una disminución moderada a últimas horas del día igual puede dejar una alta concentración en el aire. En general, los niveles de polen son más bajos durante las noches, pero en ciertas condiciones sus efectos se pueden intensificar: cuando esto sucede, tu sueño puede verse afectado6. Si las condiciones nocturnas son más frescas también pueden ocasionar el descenso del polen hasta el suelo o al nivel de un segundo piso 7. Conocer los momentos en los que es más probable que haya un bajo nivel de polen te permite planificar mejor tus días durante la temporada de fiebre del heno.
FACTORES QUE INFLUYEN EN EL NIVEL DE POLEN

ESTACIÓN

CLIMA

TEMPERATURA

MOMENTO DEL DÍA

¿Cómo afectan el clima y la temperatura el nivel de polen?

El nivel de polen tiende a ser más alto en condiciones secas y ventosas, por lo que puedes notar que el patrón de tus síntomas cambia en este tipo de días 1.

El clima y los factores ambientales también influyen fuertemente en los niveles de polen durante todo el día. El viento transporta el polen por el aire, lo que mantiene altas las concentraciones, mientras que la lluvia puede bajar el polen del aire en cualquier momento del día, lo que incide en las alergias. En las zonas urbanas, las concentraciones de polen tienden a subir y bajar más tarde que en los alrededores de la ciudad.

Entonces, si sales a correr o caminar durante un chaparrón en un día soleado, es posible que mantengas controlados los peores síntomas... aunque te puedes mojar un poco.

Mira nuestra guía interactiva sobre las alergias estacionales y el clima para tener un panorama rápido sobre cómo mantenerte protegido.

¿Cuáles son las maneras de controlar los niveles de polen altos?

Si las concentraciones de polen son altas, puedes probar estos métodos para mitigar y controlar los síntomas de alergia.

Utiliza la aplicación AllergyCast para hacer un seguimiento de los niveles de polen

Contar con un pronóstico de las condiciones del polen podría ayudarte a prepararte mejor para ellas, ya sea tomando un antihistamínico o evitando salir a andar en bicicleta a media tarde.

La aplicación ZYRTEC® AllergyCast App* brinda un pronóstico para alergias con datos que no se limitan a la concentración de polen: está diseñada para darte un pronóstico local de la "sensación real" de alergia. Simplemente, ingresa tu código postal y controla tus síntomas para recibir información personalizada.

Si se prevé que el nivel de un tipo de polen determinado se disparará en tu región, también recibirás consejos para atender tus alergias.

Evita las actividades al aire libre a mitad del día

El mediodía puede ser un momento incómodo para aquellos que padecen alergia al polen, por lo que quizá prefieras quedarte adentro y mantener las ventanas cerradas.

Si tu alergia al polen se relaciona con el asma, una opción es renunciar al ejercicio al aire libre en las primeras horas de la tarde, cuando las concentraciones son altas. Los alérgenos del aire a veces pueden agravar el asma, así que tal vez te convenga esperar hasta que refresque o bien realizar actividad física en un gimnasio8.

Nuestra guía sobre alergias y ejercicio está llena de consejos para reducir tu exposición al polen al aire libre; por ejemplo, utilizar gafas de sol envolventes, respirar por la nariz y ducharte inmediatamente después de volver a entrar.

Evita que el polen entre

Mantener las ventanas cerradas, incluso durante las noches cálidas, puede ayudarte a estar cómodo dentro de tu hogar cuando las concentraciones de polen son altas.

Si tu alergia es grave, quizá te convenga despedirte de las plantas de interior: algunas especies pueden emitir mucho polen.

Toma un antihistamínico para evitar los síntomas

Tomar medicación antihistamínica es una forma común de controlar las alergias estacionales, a veces conocidas como "fiebre del heno". Esta inhibe el efecto de la histamina, una sustancia que provoca el goteo nasal, los estornudos, el lagrimeo y la picazón en la nariz o en la garganta que se asocian con las alergias9.

Puedes probar ZYRTEC®, que brinda un poderoso alivio a las alergias (y obtener ahorros en Zyrtec.com).

Consulta con tu proveedor de atención médica

Si tus alergias son persistentes, quizá sea conveniente consultar a tu médico sobre las pruebas y opciones de tratamiento.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los síntomas de las alergias al polen?

Los síntomas pueden agravarse cuando las concentraciones de polen aumentan. Los síntomas más comunes de las alergias al polen son:

  • Picazón en los ojos, nariz, boca, garganta o piel
  • Estornudos
  • Tos
  • Goteo u obstrucción nasal
  • Dolor de cabeza
  • Oídos irritados
  • Dolor de garganta
  • Ojos hinchados
  • Sensación de incomodidad en la nariz y las mejillas
  • Disminución del olfato (anosmia)
  • Urticaria7.

Nuestro centro de síntomas de alergia tiene más información sobre los síntomas que se asocian con los diferentes tipos de alergias (incluida la fiebre del heno) y la forma en que puedes controlarlos.

¿Por qué fue tan intensa la fiebre del heno este año?

Para quienes padecen fiebre del heno, algunos años parecen ser peores que otros. Esto puede deberse a cambios climáticos que influyen en el patrón de liberación del polen, o a cambios en tus hábitos diarios. Por ejemplo, es posible que pases más tiempo al aire libre o cuidando tus plantas de interior. La exposición al humo del tabaco, a la contaminación del aire o a la humedad puede agravar tus síntomas de fiebre del heno.7

¿Dónde se encuentra el nivel de polen más alto de los EE. UU.?

De acuerdo con Asthma and Allergy Foundation of America, la ciudad estadounidense con los niveles y las condiciones de polen más complicados es Scranton, Pensilvania9. Pittsburgh, Pensilvania, también aparece entre los primeros 10, y tres ciudades de Connecticut figuran en la lista. Durham, Carolina del Norte, tuvo las condiciones más favorables para la fiebre del heno en 2021.

* Disponible para iPhone™ y Android™. Se aplican las tarifas estándar para datos.


Referencias:

  1. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hay-fever/in-depth/season...
  2. https://bmjopen.bmj.com/content/3/5/e002462
  3. https://www.acsh.org/news/2016/04/01/how-do-we-count-pollen-anyway
  4. https://search.library.yale.edu/catalog/h011399208?counter=2
  5. https://www.medicinenet.com/pollen_count/definition.htm
  6. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5106497
  7. https://jamanetwork.com/journals/jama/article-abstract/2773481
  8. https://www.mayoclinic.org/drugs-supplements/antihistamine-oral-route-pa...
  9. https://www.aafa.org/allergy-capitals/

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