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Título

Entender las alergias primaverales: causas, síntomas y consejos para hacerles frente

Por Kristen Stewart

La primavera trae consigo muchas cosas buenas, desde días más largos y un clima más cálido hasta el brote de las flores y más actividades al aire libre. Sin embargo, si padeces alergias primaverales, esta temporada también puede causar molestias a través de estornudos, lagrimeos y tos. La buena noticia: puedes tomar ciertas medidas para reducir tu sufrimiento y volver a disfrutar de todo lo que la primavera tiene para ofrecerte. Sigue leyendo para conocer cuáles pueden ser las causas y los síntomas de las alergias primaverales, así como consejos para controlar tus síntomas.

¿Qué son las alergias estacionales?

Si padeces alergias estacionales, no estás solo. También llamada fiebre del heno, afecta a casi 20 millones de adultos estadounidenses; más de 7 millones de niños tienen alergias respiratorias. 1

Muchas personas experimentan alergias durante la primavera, mientras que otras pueden sufrirlas en verano, otoño o incluso invierno, dependiendo de los factores desencadenantes. Algunas personas pueden padecer alergias la mayor parte del año si son alérgicas a varios tipos de polen. Las personas con alergias en interiores, incluidas las mascotas y los ácaros del polvo, pueden experimentar síntomas durante todo el año. Además, las esporas de moho pueden causar problemas ya sea estacionalmente o durante todo el año.2

¿Cuándo comienzan y terminan
las alergias primaverales?

En muchos lugares del país,
las alergias primaverales suelen comenzar en febrero
y duran hasta principios de verano.

POLEN

POLEN DE LOS ÁRBOLES POLEN DEL CÉSPED

Marzo

El polen de los árboles prevalece. El polen de malezas y césped puede aumentar si la primavera llega temprano.

Abril

Nivel máximo del polen de los árboles.

Mayo

Los niveles de polen de los árboles y del césped son altos en los EE. UU.

Junio

Nivel máximo del polen del césped.

Esta línea de tiempo varía según el clima del lugar.

En lugares con clima templado, algunos pólenes pueden durar más tiempo, con una temporada de césped más larga en la costa oeste en comparación con el medio oeste, por ejemplo.

Los lugares más húmedos con nieve derretida a fines del invierno y lluvia fría en la primavera a menudo tienen niveles de polen más bajos.

Fuentes comunes del polen de árboles y del césped

Morera

Pino

Sauce

Bermuda

Centeno

Avena

Fuentes: acaai.org community.aafa.org zyrtec.com

Temporada de alergias primaverales

Mucha gente puede preguntarse "¿cuándo comienzan las alergias primaverales?" o "¿cuándo terminan las alergias primaverales?". En muchos lugares del país, las alergias primaverales suelen comenzar en febrero y duran hasta principios del verano.3

Sin embargo, puede haber algunas variaciones menores en la línea de tiempo dependiendo del clima del lugar. Por ejemplo, en lugares con clima templado, algunos pólenes pueden durar más tiempo, con una temporada de césped más larga en la costa oeste en comparación con el medio oeste. Mientras tanto, los lugares más húmedos con nieve derretida a fines del invierno y lluvia fría en la primavera a menudo presentan niveles de polen más bajos.4 Mira un gráfico del polen mes a mes para conocer los niveles de alérgenos, los tipos de polen y lo que puedes esperar en los diferentes lugares.

Causas de
las alergias primaverales

Polen de los árboles y del césped

El polen de los árboles y del césped es el principal
alérgeno de la primavera.

El polen con aspecto ceroso más grande que se encuentra en las flores de colores y que las abejas difunden no suele causar muchos síntomas de alergias.

Los granos de polen más pequeños y polvorientos en muchos árboles, césped y malezas son más livianos y fácilmente transportados por el viento de una planta a otra.

Moho

El moho puede provocar síntomas de alergias en cualquier época del año.

En la primavera, se pueden encontrar esporas de moho en lugares húmedos como hojas caídas, césped y pilas de abono.

Las plantas que no han sobrevivido al frío del invierno pueden convertirse en un lugar propenso para el crecimiento de moho.

El moho también puede prosperar en interiores, especialmente en lugares húmedos como cocinas, baños y sótanos.

Mordeduras y picaduras de insectos

A medida que las temperaturas se vuelven más cálidas en la primavera y aumentan las poblaciones de muchos insectos, las mordeduras y picaduras se vuelven más comunes.

Mosquitos

Abejas

Avispas

Avispones

Hormigas coloradas

Pulgas

Fuentes: aaaai.org aafa.org biorxiv.org ncbi.lm.nih.gov

¿Qué causa las alergias primaverales?

Las alergias aparecen cuando el sistema inmunológico de una persona considera ciertas proteínas, llamadas alérgenos, como gérmenes o cuerpos extraños. Desarrollar una alergia y luego experimentar un ataque de alergia es un proceso de dos partes. El paso inicial ocurre cuando el cuerpo se encuentra con el alérgeno por primera vez y crea anticuerpos que se adhieren a tipos específicos de células. Este proceso, llamado sensibilización, prepara al cuerpo para un ataque de alergia la próxima vez que experimente el alérgeno. Cuando esto sucede, las células liberan histaminas, sustancias químicas que causan síntomas desagradables como estornudos, tos y erupciones en la piel.5

Los diferentes alérgenos causan problemas a diferentes personas. Las causas más comunes de alergias primaverales incluyen polen de árboles y del césped, esporas de moho e insectos.

Polen de los árboles y del césped

Muchos tipos de vegetación usan el polen para fertilizar. El tipo de polen más grande y ceroso que se encuentra en las flores de colores y que las abejas diseminan no suele causar muchos síntomas en las personas alérgicas. Sin embargo, los granos de polen más pequeños y polvorientos de muchos árboles, césped y malezas tienden a ser livianos y fácilmente transportados por el viento de una planta a otra (y a las personas que padecen alergia).6,7

El polen de los árboles es uno de los primeros causantes de alergia que aparecen durante la temporada de alergias primaverales en los Estados Unidos. Los árboles de cedro pueden liberar polen en diciembre o enero en el sur, mientras que la mayoría de las otras regiones no experimentan un aumento de este alérgeno hasta febrero con la aparición del polen de aliso y arce. El polen de los árboles es uno de los causantes de alergias más comunes a partir de marzo y alcanza su punto máximo en abril, cuando los pinos, las moras y los sauces liberan su polen.

Si bien los árboles suelen ser la principal fuente de alergias primaverales, no son la única. En algunos lugares, las malezas y el césped pueden causar síntomas de alergias tan pronto como en marzo si la primavera llega temprano. Para mayo, el nivel de polen de hierbas como el centeno y la hierba bermuda generalmente comienza a aumentar, pero no es hasta junio que el polen del césped generalmente alcanza su punto máximo.

Moho

Si bien quizás no sea un desencadenante tan obvio de las alergias estacionales, el moho también puede causar síntomas en la primavera. El moho y los hongos liberan semillas, conocidas como esporas, para poder reproducirse. Estas esporas pueden moverse por el aire, a menudo cuando el clima es ventoso y seco. Otras veces se esparcen con el rocío o la niebla cuando hay mucha humedad.

En el exterior, el moho se puede encontrar en troncos podridos y hojas caídas, en pastos y granos, en pilas de abono y en otros lugares húmedos. Durante los meses de primavera, las plantas en descomposición que no han sobrevivido al frío del invierno pueden convertirse en un lugar propenso para el crecimiento de moho. El moho también puede desarrollarse en interiores, especialmente en lugares húmedos como cocinas, baños y sótanos.8 Aprende a disminuir el moho en interiores aquí.

Mordeduras y picaduras de insectos

A diferencia de los síntomas típicos de las alergias estacionales, como los estornudos y la congestión, las mordeduras y picaduras de insectos suelen causar dolor, picazón, enrojecimiento o hinchazón leve alrededor del área afectada. Las mordeduras y picaduras también pueden provocar una reacción alérgica grave o potencialmente mortal conocida como anafilaxia. Cualquier persona que tenga urticaria; hinchazón de los labios, lengua o garganta; dificultad para respirar; u otros síntomas importantes después de una mordedura o picadura debe buscar atención médica de inmediato.9

Cuando las personas piensan en las picaduras de insectos durante la temporada de primavera, los mosquitos suelen encabezar la lista, quizás porque prefieren temperaturas similares a las del cuerpo.10 Si bien las chinches pueden causar problemas en el interior durante todo el año, también prefieren temperaturas más altas para poder estar más activas a medida que comienzan la primavera y el verano.11

Entre los insectos que pican, las abejas son un tipo que aumenta su actividad en primavera, ya que trabajan para aumentar sus poblaciones durante los próximos meses.12

Síntomas de alergias primaverales

Como sabe cualquier persona con alergias al polen de primavera, los síntomas pueden ser complicados. Los alérgenos primaverales, como el polen de árboles y del césped, pueden causar síntomas de alergias como estornudos, congestión o secreción nasal, membranas mucosas inflamadas, tos y picazón y lagrimeo en los ojos. Así como la cantidad de polen puede verse afectada por el lugar, también puede afectar el tipo de síntomas y la gravedad.13

La exposición al moho también puede causar síntomas de alergia a las personas con alergias primaverales. Cuando respiran esporas de moho por la nariz, pueden experimentar síntomas similares a las alergias al polen, como goteo nasal, estornudos, congestión y picazón.14

Finalmente, aunque quizás no sea tan importante como estornudos y lagrimeo, las alergias primaverales también pueden provocar erupciones cutáneas. Las mordeduras y picaduras de insectos pueden causar irritación de la piel, al igual que la exposición a ciertas plantas como el roble venenoso, la hiedra venenosa y el zumaque. Incluso algunas hierbas y otras plantas pueden provocar erupciones.15

Cómo controlar
las alergias primaverales

Consulta tu pronóstico de alergias

Consulta el nivel de polen a través de los informes meteorológicos locales con la aplicación Zyrtec® ALLERGYCAST®.*

* Pueden aplicarse tarifas de datos estándar.

Presta atención al clima. Los días secos y ventosos provocan un aumento de polen en el aire, mientras que los días lluviosos ayudan a reducir esa cantidad.

Evita el contacto con alérgenos externos

Mantén las ventanas y puertas cerradas por la noche.

Usa ropa protectora para cortar el césped y otras tareas de jardinería (o pide ayuda).

Evita las actividades al aire libre temprano en la mañana.

Después de pasar tiempo al aire libre, lávate la ropa y báñate

para eliminar el polen del cabello y la piel.

Mantén el aire limpio

Utiliza aire acondicionado en la casa y en el auto.

Usa un deshumidificador para mantener seco el aire interior.

Realiza el mantenimiento de tus sistemas de calefacción y aire acondicionado con regularidad. Asegúrate de que tu sistema HVAC utilice filtros HEPA.

Coloca un filtro HEPA portátil en tu dormitorio.

Aspira con frecuencia usando una máquina con un filtro HEPA.

Alivia tus síntomas de alergias

Habla con tu médico para analizar si un antihistamínico oral puede ayudarte.

Un descongestivo puede ayudar a reducir la congestión a corto plazo, pero no se recomienda su uso durante un período prolongado.

Fuentes: mayoclinic.org ncbi.nlm.nih.gov

Control de las alergias primaverales

Si bien no hay duda de que vivir con alergias primaverales puede ser un desafío, hay medidas que puedes tomar para ayudar a reducir tu sufrimiento.16

  • Consulta tu pronóstico de alergias

    Ciertas condiciones climáticas pueden contribuir a la gravedad de las alergias. Por ejemplo, los días secos y ventosos provocan un aumento de polen en el aire, mientras que la lluvia ayuda a reducir la cantidad. También puede ser útil verificar el nivel de polen a través de los informes meteorológicos locales o con la aplicación Zyrtec® ALLERGYCAST®. 17 18

  • Evita el contacto con alérgenos externos

    Medidas concretas pueden hacer la diferencia cuando te expones al polen. Mantén las ventanas y puertas cerradas por la noche y evita las actividades al aire libre temprano en la mañana, cuando los niveles de polen alcanzan su nivel más alto. Usa ropa protectora, o mejor aún, contrata a otra persona, para cortar el césped y hacer otras tareas de jardinería. Después de pasar tiempo al aire libre, báñate para eliminar el polen del cabello y la piel y lava la ropa.

  • Mantén el aire limpio

    Si bien es imposible mantener todo el polen fuera de la casa, puedes reducir la cantidad. Hay varias mejoras en el hogar que puedes hacer para ayudar a reducir la entrada de alérgenos externos, incluido el uso de unidades de aire acondicionado, la instalación de filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) en los sistemas de calefacción o refrigeración de tu hogar, el uso de purificadores de aire HEPA portátiles, y asegúrate de pasar la aspiradora con frecuencia. Obtén más información sobre cómo mantener una buena calidad del aire interior aquí.19

  • Alivia tus síntomas de alergias

    Es imposible evitar el polen por completo. Algunas personas pueden encontrar que los medicamentos de venta libre mejoran los síntomas y la calidad de vida. Los antihistamínicos orales pueden ayudar a aliviar la incomodidad de los estornudos, el goteo nasal y la picazón y lagrimeo de los ojos. Los descongestivos también se pueden usar para reducir la congestión, pero solo deben tomarse durante unos días a la vez. Si los síntomas de alergias están afectando significativamente tu vida diaria, habla con un médico o alergista para obtener más ayuda.

Conclusión

Al entender las causas y reconocer los signos de las alergias primaverales, además de armarte con herramientas útiles para controlar tus síntomas, puedes disfrutar de las actividades de primavera en el interior y al aire libre.




Kristen Stewart

Kristen Stewart es una escritora independiente que se especializa en temas relacionados con la salud y el estilo de vida. Vive en Nueva Jersey con su esposo, tres hijos y dos gatos muy demandantes.


[1]https://www.cdc.gov/nchs/fastats/allergies.htm
[2]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5647975/
[3]https://acaai.org/allergies/seasonal-allergies
[4]https://community.aafa.org/blog/how-does-rain-affect-pollen-levels
[5]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK447112/
[6]https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/conditions-dictionary/po...
[7]https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/allergy-library/...
[8]https://www.aafa.org/mold-allergy/
[9]https://www.aafa.org/insect-allergy/#:~:text=Mosquitoes%2C%20kissing%20b....
[10]https://www.biorxiv.org/content/10.1101/027896v2.full
[11]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5201007/
[12]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5971834/
[13]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK447112/
[14]https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/mold-allergy/symptoms-cau...
[15]https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/allergy-library/...
[16]https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hay-fever/in-depth/season...
[17]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4356643/
[18]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4499913/
[19]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7393300/

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