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Alergias a los perros: causas, síntomas y tratamientos

Si tú o un ser querido se encuentran entre los aproximadamente cinco millones de estadounidenses que son alérgicos a los perros, tu relación con el mejor amigo de la humanidad podría ser todo un desafío. Pero eso no significa que tengas que alejarte para siempre de un adorable y peludo amigo.

Hay muchas maneras de aliviar los síntomas de alergia a los perros.

Al identificar los síntomas de alergias a los perros, puedes controlar mejor tu problema y encontrar alivio, lo que hará que te sientas más optimista a la hora de disfrutar la compañía de los perros como el resto de la gente.

¿Qué causa las alergias a los perros?

Las personas con alergias a los perros suelen reaccionar a los rastros de su saliva, orina y caspa (escamas de piel muerta)1. Esto se debe a que el sistema inmunológico considera que la proteína que contienen es peligrosa y, por lo tanto, reacciona ante ellos.

La mayoría de las personas con alergia a los perros no suelen ser alérgicas al pelo del perro. En cambio, son alérgicas a la caspa, la orina y la saliva que se acumulan en ese pelo con el tiempo2. Debido a que la caspa y la saliva se transfieren fácilmente y pueden adherirse a las fibras de la ropa, es posible tener una reacción alérgica a los perros incluso si no hay ninguno presente2, ya que los factores desencadenantes podrían permanecer en la ropa de alguien cercano2.

La caspa y la saliva seca también se pueden transportarse en el aire2, por lo que si te has sentado cerca de algún lugar donde un perro ha orinado recientemente, es posible que desarrolles síntomas.

Síntomas de alergia a los perros

Los síntomas comunes de alergias a los perros pueden ser similares a los de otras alergias, resfriados y gripe. Sin embargo, los síntomas específicos variarán de persona a persona.

Presta atención a los siguientes síntomas, ya que podrían ayudarte a determinar si eres o no alérgico o si alguien cercano lo es1:

  • Estornudos
  • Nariz tapada o goteo nasal
  • Picazón, enrojecimiento o lagrimeo de ojos
  • Picazón en los ojos, la nariz, el paladar o la garganta
  • Goteo posnasal
  • Tos
  • Dolor en los senos nasales
  • Problemas para dormir
  • Frotamiento frecuente hacia arriba de la nariz

En ocasiones, también puedes observar síntomas de alergia a los perros en la piel de adultos y niños1. Estos pueden incluir3:

  • Urticaria
  • Eczema
  • Picazón de la piel

Si observas algún síntoma que se desarrolla en tu piel, lo mejor es hablar con tu médico o dermatólogo para encontrar el tratamiento más adecuado.

Tratamiento y remedios caseros para las alergias a los perros

Para controlar los síntomas, puedes probar dos métodos principales: tratamientos médicos o remedios caseros.

Tratamientos médicos para las alergias a los perros3

  • Los antihistamínicos bloquean los efectos de las histaminas, que desencadenan tu reacción alérgica. Están disponibles sin receta y pueden ayudarte a aliviar la picazón, los estornudos y el goteo nasal.
  • Los corticosteroides se pueden administrar en forma de aerosol nasal y pueden reducir la inflamación.
  • Los descongestivos pueden ayudar a reducir la inflamación de las fosas nasales y los senos paranasales, lo que facilita la respiración por la nariz. Algunas pastillas para la alergia de venta libre combinan los efectos de los antihistamínicos y los descongestionantes al mismo tiempo.
  • La inmunoterapia consiste en que desarrolles gradualmente inmunidad a alérgenos específicos, a través de una serie de inyecciones que aumentan tu exposición por etapas.

Remedios caseros para las alergias caninas4,2

  • La irrigación nasal puede ayudar a eliminar la mucosidad espesa de la nariz y los senos nasales. Simplemente llena un irrigador nasal o una botella que puedas apretar y utilízala para enjuagar las fosas nasales con solución salina.
  • Mantén a los perros fuera de la habitación cerrando la puerta y limpiando la habitación regularmente.
  • Usa un purificador de aire HEPA para eliminar los alérgenos del aire dentro de tu hogar. Por lo general, es mejor colocar el purificador en la habitación que más usas, ya sea el dormitorio o la sala de estar.
  • No permitas que los perros se suban a los muebles tapizados, ya que es más probable que su pelaje, caspa y saliva se adhieran allí que a superficies duras, como pisos de madera y sillas de plástico.
  • Utiliza alfombras de pelo corto si no quieres pisos rígidos en todas las habitaciones. Regularmente, recuerda aspirar y limpiar con vapor tus alfombras para eliminar la caspa y la saliva acumuladas.
  • Cámbiate de ropa después de jugar o estar cerca de un perro durante mucho tiempo.
  • Baña al perro todas las semanas para reducir los alérgenos en el aire. Si es el perro de tu amigo o familiar, pídele cortésmente que lo haga.
  • Limpia a tu perro al aire libre para eliminar la caspa y la acumulación de saliva de su pelaje y, potencialmente, reducir la muda. Una vez más, puedes pedirle a un amigo o familiar que haga esto si pasas mucho tiempo en su casa. Por supuesto, evitar el contacto con perros suele ser la mejor manera de evitar una reacción alérgica, pero eso no siempre es posible.

CONSEJOS PARA LA ALERGIA A LOS PERROS

IRRIGACIÓN NASAL

NO DEJAR QUE LOS PERROS ESTÉN EN EL DORMITORIO

USA UN PURIFICADOR DE AIRE HEPA

NO PERMITAS QUE LOS PERROS SE SUBAN A LOS MUEBLES TAPIZADOS

CAMBIA TU ROPA

UTILIZA ALFOMBRAS DE PELO CORTO

BAÑA A TU PERRO TODAS LAS SEMANAS

BAÑA A TUS MASCOTAS AFUERA

Reducir la caspa y los alérgenos de las camas de las mascotas

  1. Utiliza una funda para la cama de la mascota para reducir los alérgenos

    Protege la cama de tu mascota y reduce la caspa al mismo tiempo con una funda de cama para gatos o perros. Busca una funda que se pueda lavar en el lavarropas, que tenga un cierre y que sea a prueba de ácaros. Si puedes encontrar una que sea resistente al agua, puede evitar el crecimiento de moho. Asegúrate de lavar la funda de la cama de tu mascota con frecuencia para mantenerla bonita, limpia y sin alergias.

  2. Lava o rocía la cama de tu mascota frecuentemente

    Puedes controlar la caspa y las alergias a las mascotas incluso si la cama tiene una funda personalizada que no puedes o no quieres reemplazar. Solo recuerda lavar la cama semanalmente con agua caliente para eliminar la acumulación de caspa. Para otras superficies blandas en tu hogar que no puedes limpiar fácilmente, como sofás y alfombras, los limpiadores de telas que reducen los alérgenos pueden ayudar.

  3. Busca seda u otras telas hipoalergénicas.

    La Allergy Foundation of America ha certificado algunas camas de seda como una opción hipoalergénica, así que asegúrate de buscar una cama para gatos o perros con una certificación acreditada.

  4. Aspira los lugares favoritos de tu mascota con regularidad

    ¿Quieres mantener bajo control los ácaros del polvo y la caspa? Recuerda aspirar todos y cada uno de los escondites favoritos de tu mascota. Además, busca aspiradoras fabricadas explícitamente para hogares con mascotas o dispositivos certificados para personas con asma. Estas son un poco más adecuados para las personas con alergias, ya que están diseñadas para recoger el polvo, el cabello y la caspa.

  5. Mantén la cama de tu mascota fuera del dormitorio.

    Esto te ayudará a combatir los alérgenos. Trata de usar fundas resistentes al polvo y a los alérgenos en tu cama, así como en la de tu perro o gato. Los cubrecamas antialérgicos pueden controlar la caspa y otros alérgenos de las mascotas y ayudarán a reducir tu exposición.

    Una vez más, si se trata del perro de un amigo o familiar, cortésmente comparte esta información y explícales cómo puede ser beneficioso para ti.

Preguntas frecuentes

¿Qué son los perros hipoalergénicos?

No existe un perro completamente hipoalergénico4. Ni siquiera los costosos perros de raza pura que a menudo se comercializan como de "baja muda" están completamente libres de alérgenos, ya que todos los perros producen caspa, orina y saliva. Dicho esto, algunas razas pueden perder menos pelo, propagar sus alérgenos con menos frecuencia y desencadenar menos reacciones o reacciones menos graves6.

¿Mi perro está empeorando mi asma?

Los amantes de los perros deben saber que los caninos pueden desencadenar síntomas de asma cuando pierden su caspa. Afortunadamente, hay cosas que puedes hacer para reducir los ataques de asma causados por el perro de la familia. Esto podría implicar controlar tu contacto cercano con el perro, mantener al perro fuera de tu habitación y mantener tu hogar ventilado.

¿Existe una conexión entre las alergias a las mascotas y la conjuntivitis?

La conjuntivitis, a veces conocida como "ojo rosado", puede ser causada por bacterias, virus o alérgenos como la caspa de las mascotas. Cuando las alergias son la causa, se conoce como conjuntivitis alérgica5. A diferencia de la conjuntivitis bacteriana, la conjuntivitis alérgica no es contagiosa1.


Referencias:

  1. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pet-allergy/symptoms-caus...
  2. https://www.aafa.org/pet-dog-cat-allergies/
  3. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pet-allergy/diagnosis-tre...
  4. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pet-allergy/expert-answer...
  5. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pink-eye/symptoms-causes/...
  6. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pink-eye/symptoms-causes/...

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