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Alergia a los gatos: síntomas, tratamiento y causas

Si bien nuestros amigos felinos son miembros muy importantes de nuestras familias (tanto que un tercio de todos los hogares los tienen como mascotas), los gatos son también la principal causa de las alergias a las mascotas en EE. UU.

Contrariamente a la creencia popular, la caspa y la saliva de los gatos, en lugar del pelaje, están detrás de la mayoría de las alergias a los gatos.

La mejor manera de minimizar los síntomas es evitar completamente a los gatos, pero igualmente no hay garantías. Con más de ochenta y cinco millones de gatos en los hogares de EE. UU. y casi la misma cantidad de gatos callejeros, el simple hecho de estar en público puede exponerte a suficiente caspa de gato, por lo que es importante saber qué puedes hacer al respecto.

La buena noticia es que, si te gusta pasar tiempo con los gatos o simplemente quieres continuar con tu día a día sin experimentar síntomas, las medidas preventivas y el tratamiento pueden ayudarte a reducir o aliviar los síntomas.

Esto podría permitirte disfrutar de la compañía de Fluffy nuevamente en el futuro, o al menos no preocuparte por eso.

Síntomas de alergia a los gatos

Los síntomas de la alergia a los gatos suelen ser similares a los de otras alergias como la fiebre del heno1, así como el resfriado común o la gripe1.

La mejor forma de saber si tus síntomas se deben a una alergia a los gatos o a un resfriado es cuándo ocurren1. Si solo aparecen cuando estás cerca de animales peludos, lo más probable es que sea una reacción alérgica a los gatos, no un resfriado1.

Minutos después de la exposición a la caspa, o solo unos segundos en algunos casos, pueden comenzar los estornudos, luego un goteo nasal repentino y lagrimeo y picazón en los ojos.

La congestión nasal continua, la presión de los senos nasales sobre los ojos o las mejillas y la picazón en la garganta pueden seguir.

Los síntomas más comunes de una alergia a los gatos incluyen1:

  • Picazón, lagrimeo
  • Estornudos
  • Goteo nasal
  • Congestión nasal
  • Picazón de la piel
  • Garganta o boca áspera
  • Tos
  • Urticaria: manchas elevadas y rojas en la piel

Si tienes asma, tus síntomas también pueden desencadenar 2:

  • Dificultad para respirar
  • Presión o dolor en el pecho
  • Un silbido audible o sibilancias al exhalar
  • Problemas para dormir debido a dificultad para respirar, tos o sibilancias

SÍNTOMAS DE ALERGIA A LOS GATOS

LAGRIMEO

ESTORNUDOS

GOTEO NASAL

CONGESTIÓN NASAL

PICAZÓN EN LA PIEL

PICAZÓN EN LA GARGANTA

TOS

URTICARIA

La caspa de gato y otras causas de los síntomas de alergia a los gatos

Muchas alergias a los gatos son provocadas por la caspa, las escamas de piel muerta que desprenden los gatos y otras mascotas peludas.

A diferencia de los pelos de gato, la caspa no suele ser visible, pero puede acumularse en la casa y asentarse en las paredes, alfombras y muebles mientras lo hace.

También se sabe que la saliva es un desencadenante. Los gatos son conocidos por su meticuloso cuidado personal (se lamen mucho) y su saliva contiene una proteína llamada Fel d 1 que causa alergias a los gatos3. Esta proteína se transfiere a su piel y pelaje cuando se acicalan. Luego, con el tiempo, la saliva y las proteínas se acumulan en la piel y el pelo del gato, antes de desprenderse con la caspa del gato a medida que crece.

  • Algunos felinos producen más Fel d 1 que otros, lo que podría explicar por qué algunas personas con alergias a los gatos reaccionan más seriamente a ciertos gatos
  • También podría explicar por qué los gatitos no siempre provocan alergias, ya que no se acicalan tanto

Tratamiento para alergias a los gatos

Los medicamentos y los remedios naturales para las alergias a los gatos pueden ayudar a aliviar los síntomas o eliminar la caspa y las partículas de saliva que podrían desencadenar su reacción en primer lugar.

Tu médico puede recomendarte que tomes antihistamínicos o descongestionantes regulares como tratamiento sintomático para tu alergia a los gatos4. Si los medicamentos de venta libre no ayudan, también pueden sugerirte que pruebes la inmunoterapia5.

Antihistamínicos

Como su nombre lo indica, los antihistamínicos bloquean el efecto de las histaminas, sustancias químicas que actúan para desencadenar los síntomas de alergias. Por lo general, puedes tomar antihistamínicos en múltiples fórmulas, como pastillas, gotas o aerosol nasal6.

Descongestivos

Los medicamentos descongestivos pueden ayudar a reducir los tejidos inflamados en las fosas nasales y facilitar la respiración por la nariz6. Algunas pastillas para la alergia de venta libre combinan los efectos de los antihistamínicos y descongestionantes6. Para aliviar las alergias y obtener un potente descongestivo, solicita Zyrtec-D en el mostrador de la farmacia.

Inmunoterapia

La inmunoterapia consiste en recibir inyecciones periódicas para exponerte a tu alérgeno6. El objetivo es entrenar a tu sistema inmunológico para que no reaccione al alérgeno aumentando gradualmente sus niveles, hasta que el contacto con los desencadenantes habituales tenga un efecto muy reducido6.

Remedios caseros para la alergia a los gatos en humanos

  • Irrigación nasal. Puedes llenar un irrigador nasal o una botella que puedas apretar con solución salina y usarla para eliminar la mucosidad y los irritantes de tus senos nasales6.
  • Limpia a tu gato. Si tienes un gato, intenta bañarlo tú mismo. Si un amigo o pariente tiene un gato y pasas tiempo en su casa con regularidad, sugiérele amablemente que haga lo mismo. Esto puede reducir su necesidad de acicalarse y reducir la cantidad de saliva y Fel d 1 a los que estás expuesto6.

Reducir las alergias a los gatos

Cuando se trata de reducir los síntomas de la alergia a los gatos y el impacto que tienen, lo primero que debes hacer es disminuir tu contacto con los gatos tanto como sea posible; por supuesto, eso no será fácil si acabas de comenzar a reaccionar a la mascota de tu familia7.

Incluso si no tienes una mascota, puede ser difícil evitar por completo la exposición a los alérgenos de los animales6. Podrías encontrarte inesperadamente con caspa de gato y pelo transportado en la ropa de otras personas, o entrar en contacto con un gato simplemente mientras realizas tus actividades diarias6.

Intenta hacer lo que puedas para limitar tu contacto con los alérgenos 4,7,8:

  • Evita abrazar, acariciar o besar a los gatos
  • Pídele a alguien que no tenga alergias que cepille al gato al aire libre con frecuencia
  • Usa una bolsa de aspiradora con microfiltro y filtros de aire HEPA en tu hogar
  • Quita tapetes y alfombras que puedan atrapar pelos y caspa de gato
  • Mantén a las mascotas fuera de tu dormitorio y de los muebles tapizados, donde su pelaje y caspa podrían adherirse
  • Opta por pisos de madera que sean fáciles de limpiar, en lugar de alfombras que puedan atrapar la caspa y el cabello
  • Pasa la aspiradora regularmente en tu casa para recolectar y eliminar los pelos o la caspa de los gatos

Preguntas frecuentes

¿Qué son los gatos hipoalergénicos?

No existe un gato completamente hipoalergénico, ya que todos los gatos producen caspa, orina y saliva. Dicho esto, hay ciertas razas que arrojan menos caspa y pelo, lo que las hace un poco más amables con las personas alérgicas.

¿Pueden las alergias a las mascotas desaparecer por sí solas?

En algunos casos, las personas experimentarán los síntomas de una alergia a los gatos a una temprana edad, pero descubrirán que sus síntomas disminuyen a medida que envejecen9. No está exactamente claro por qué sucede esto, pero parece que algunas personas superan sus alergias a los gatos con el tiempo9.

¿Cuánto tiempo tarda en desaparecer la caspa de gato?

Si te mudas a una nueva casa en donde anteriormente había gatos, pueden pasar entre 20 y 30 semanas antes de que los alérgenos se eliminen por completo del ambiente del hogar10 .

¿Puede la dieta ayudar a reducir la caspa de gato?

Algunos alimentos para gatos pueden reducir el nivel de alérgenos en el pelo y la caspa de los gatos usando un anticuerpo Fel d 111 que podría aliviar la gravedad de la reacción alérgica a tu gato.


Referencias:

  1. https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17702-pet-allergies
  2. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pet-allergy/symptoms-caus...
  3. https://aacijournal.biomedcentral.com/articles/10.1186/s13223-018-0239-8
  4. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pet-allergy/diagnosis-tre...
  5. https://www.livescience.com/39257-outgrow-allergies-go-away.html#:~:text....
  6. https://acaai.org/resources/connect/ask-allergist/how-long-does-cat-dand....
  7. https://www.researchgate.net/publication/331636007_Reduction_of_active_F...
  8. https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/allergies/in-depth/allerg...
  9. https://www.livescience.com/39257-outgrow-allergies-go-away.html#:~:text...
  10. https://acaai.org/resources/connect/ask-allergist/how-long-does-cat-dand...
  11. https://www.researchgate.net/publication/331636007_Reduction_of_active_F...

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