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¿Qué es la fiebre del heno?

Una mujer que estornuda rodeada de polen y de causantes de alergia al aire libre

Más de 50 millones de estadounidenses padecen de alergias cada año.1 Pero ¿alguna vez te has preguntado cuál es la diferencia entre la fiebre del heno y las alergias estacionales? Quizás, sorprendentemente, la respuesta tiene muy poco que ver con el heno. En términos generales, la fiebre del heno, también conocida como rinitis alérgica estacional, se refiere a las alergias estacionales causadas por el polen.2 Sigue leyendo para obtener más información sobre la fiebre del heno, incluidas sus causas y cómo tratarla.

¿Qué es la fiebre del heno? ¿Es una alergia?

Es posible que te sorprendas al saber que la fiebre del heno rara vez se relaciona con el heno, aunque el término se introdujo cuando las alergias estacionales afectaron a los agricultores que trabajaban en los campos de heno. Los alérgenos, que desencadenan los síntomas de la que llamamos fiebre del heno, son causados principalmente por el polen de árboles, malezas y pastos. Entonces, ¿la fiebre del heno se considera una alergia? Sí, pero no necesariamente esta relacionada con el heno como el nombre lo indica.

¿Qué es la fiebre del heno?
¿Es una alergia?

Fiebre del heno también se puede llamar alergias estacionales o rinitis alérgica.

Afecta a 50 millones de estadounidenses cada año.

A pesar de su nombre, la fiebre del heno rara vez se desencadena por el heno.

El término se introdujo cuando las alergias afectaron a los agricultores que trabajaban en campos de heno.

Los alérgenos al aire libre causan la fiebre del heno estacional.

La temporada de la fiebre del heno depende del clima y del lugar donde vives.

Los síntomas de la fiebre del heno generalmente aparecen en primavera, verano o a principios del otoño cuando el polen de árboles, malezas y pastos o esporas provenientes del moho están por todas partes.

La época del año no es el único factor que determina la gravedad de la fiebre del heno.

Es probable que la cantidad de polen en el aire afecte la gravedad de tus síntomas.

Los niveles de polen tienden a ser más altos durante los días cálidos, secos y ventosos, especialmente por la mañana.

Los niveles de polen suelen ser más bajos en los días de lluvia.

Fuentes: aaaai.org my.clevelandclinic.org

¿Qué causa la fiebre del heno?

La lista de las causas de la fiebre del heno es larga y es común que las personas que padecen algún tipo de alergia también reaccionen a otros factores desencadenantes.3 El principal agente responsable es el polen liberado al aire por diferentes tipos de plantas y árboles. Cuando inhalas polen, las células de tu cuerpo liberan histamina, lo que provoca síntomas comunes como estornudos. Puedes conocer más sobre por qué el polen te hace estornudar aquí.

¿Cuáles son los síntomas comunes de la fiebre del heno?

Los síntomas de la fiebre del heno, que incluyen picazón y lagrimeo, estornudos, picazón en la nariz y goteo nasal, no difieren realmente de los síntomas de las alergias en interiores.4 También puedes experimentar picazón en el paladar o en la garganta, hinchazón de la piel debajo de los ojos y fatiga.5

Aunque estos síntomas puedan parecer una desagradable molestia, ocurren por una razón. La inflamación, como la que puedes experimentar en los senos nasales, es un mecanismo que utiliza el cuerpo para evitar que entren más alérgenos en el organismo una vez que ha detectado un irritante. Los estornudos son un mecanismo que usa tu cuerpo para eliminar cualquier irritante que haya entrado en tu nariz o garganta.6

Síntomas comunes
de la fiebre del heno

Picazón y lagrimeo

Estornudos

Congestión nasal

Picazón y goteo nasal

Hinchazón de la piel debajo de los ojos

Picazón en el paladar o en la garganta

Fuentes: aaaai.org my.clevelandclinic.org

¿Cuándo es la temporada de fiebre del heno?

Como era de esperar, la respuesta a "¿Cuándo comienza la fiebre del heno?" o "¿Cuánto dura la fiebre del heno?" dependerá del clima y los factores desencadenantes del lugar donde vives, ya que es probable que el nivel de polen en un mes a principios de primavera como marzo sea peor en Florida (donde hace calor y las plantas están floreciendo) que en Minnesota (donde es muy probable que la flora esté cubierta por una capa de escarcha o nieve). Dicho esto, también se basa precisamente en lo que desencadena tus estornudos, ya que los síntomas de la fiebre del heno generalmente aparecen en primavera, verano o principios del otoño cuando el polen de árboles, malezas y pastos está por todas partes. Específicamente, el polen de los árboles tiende a ser peor durante la primavera, el polen del pasto se libera durante finales de la primavera y el comienzo del verano, y el polen de las malezas es el protagonista a fines del otoño.7 Obtén más información sobre qué alérgenos puedes encontrar en cada mes en nuestra guía de polen mes a mes.

La época del año no es el único factor que determina la gravedad de la fiebre del heno en un día determinado. La cantidad de polen en el aire probablemente afectará la gravedad de tus síntomas.8 Los niveles de polen tienden a ser más altos en los días cálidos, secos y con brisa, especialmente en la mañana; los días fríos y lluviosos tienden a controlar los niveles de polen. Consulta la aplicación Zyrtec® ALLERGYCAST® que te ayuda a predecir cómo puedes sentirte dependiendo del nivel de polen.

Los causantes de
la fiebre del heno

Polen de la ambrosía

La ambrosía crece en todo Estados Unidos. Se encuentra más comúnmente en los estados del este y del medio oeste, donde las largas noches de mediados de agosto permiten que las flores de la ambrosía maduren y liberen su polen; y dado que una sola planta puede producir hasta mil millones de granos de polen, eso realmente puede hacerte sentir muy mal.

Polen del césped

Debido a que la hierba se encuentra en casi todas partes, y su polen se dispersa con el viento, es muy difícil evitar este alérgeno.

Polen de los árboles

Este es el primer alérgeno estacional del año. En los estados del sur, los árboles liberan polen a partir de enero.

Fuentes: aaaai.org mayoclinic.org aafa.org

¿Cuáles son los remedios para la fiebre del heno?

Saber cómo tratar las alergias a la fiebre del heno es fundamental, especialmente si tus síntomas son graves y afectan tu vida. Si deseas aprender a tratar la fiebre del heno y reducir tu exposición al polen, ten en cuenta estos consejos.

  • Evita tus alérgenos

    El mejor tratamiento para la fiebre del heno es identificar tus alérgenos estacionales o perennes y evitarlos a todos. Puedes controlar la cantidad de de polen a nivel local y tus síntomas de alergias con recursos como la aplicación Zyrtec® ALLERGYCAST®.

  • Usa antihistamínicos

    Los antihistamínicos se pueden tomar en el momento en que comienzan los síntomas para ayudar a proporcionar un poderoso alivio para los síntomas de la fiebre del heno.

  • Usa corticosteroides para la congestión nasal

    Los corticosteroides (esteroides) pueden ayudar a facilitar la respiración por la nariz.9

  • Cúbrete

    Cuando estés afuera, cúbrete con un sombrero, guantes, anteojos o usa camisa con mangas largas. Quita esas capas de ropa antes de entrar a tu casa, si es posible, para no llevar el polen adentro. Obtén más información sobre la moda apta para alérgicos aquí.

  • Limpia

    Toma una ducha luego de haber estado al aire libre para eliminar el polen de tu piel y cabello.

  • Enjuaga tus senos nasales

    Para un alivio rápido y eficaz de la congestión nasal, elimina la mucosidad y los alérgenos de los conductos nasales con una botella exprimible o con un neti lleno de agua destilada y solución salina.10

  • Colócate una vacuna contra la alergia

    En algunos casos, la inmunoterapia, a la que se hace referencia con más frecuencia como inyecciones contra la alergia, puede ser útil. Ayuda a reducir los síntomas de la fiebre del heno en aproximadamente el 85 por ciento de las personas con rinitis alérgica.11 La inmunoterapia consiste en inyectar pequeñas dosis del alérgeno de forma regular durante al menos dos o tres años con el objetivo de desensibilizarlo a los causantes de tu alergia.

Si no puedes evitar el polen o reducir significativamente tu exposición, consuélate con el hecho de que hay muchas formas de buscar alivio. Y una vez que estés más familiarizado con lo que te produce congestión, estornudos y picazón, puedes planificar con anticipación y rastrear esos alérgenos antes de escuchar el primer "¡Salud!" de la temporada.




Kristen Seymour

En su trabajo como editora en Paw Nation de AOL y, posteriormente, de Vetstreet.com, Kristen Seymour llevó su pasión por las mascotas y la escritura al espacio en línea hace casi una década. Es también una colaboradora frecuente de HealthyPet Magazine. Además, en su sitio web y podcast Fit Bottomed Girls, Seymour presenta temas como gimnasia, alimentación y salud (¡y también a veces mascotas!). En la soleada Sarasota, Florida, Seymour comparte su oficina con su esposo y una pequeña colección de mascotas rescatadas: un labrador mestizo viejo y muy mimoso, un sabueso mestizo al que le encanta ladrar y un gato que ama que lo acaricien exactamente siete veces (jamás ocho).


[1]https://acaai.org/news/facts-statistics/allergies
[2]https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/allergies/rhinitis
[3]https://www.aafa.org/allergy-facts/
[4]https://www.aaaai.org/conditions-and-treatments/library/allergy-library/...
[5]https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hay-fever/symptoms-causes...
[6]https://medlineplus.gov/ency/article/003060.htm
[7]https://www.nhsinform.scot/illnesses-and-conditions/immune-system/hay-fever
[8]https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/8622-allergic-rhinitis-ha...
[9]https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/hay-fever/diagnosis-treat...
[10]https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6513421/
[11]https://www.ent.uci.edu/learning-center/blog/hay-fever-symptoms-and-trea...

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